Isso não é sub: naufrágio do HMS Mercury identificado

Isso não é sub: naufrágio do HMS Mercury identificado
Isso não é sub: naufrágio do HMS Mercury identificado

Um naufrágio no Mar da Irlanda que antes se pensava ser um submarino foi identificado como HMS Mercúrio, um caça-minas da 2ª Guerra Mundial. O barco a vapor de 68 metros afundou em 1940 depois de ser danificado por uma mina que tentava limpar no sul da Irlanda.

Researchers at Bangor University’s School of Ocean Sciences worked with maritime archaeologists at Bournemouth University to make the discovery.

They have collaborated for some years to identify Irish Sea wreck-sites through a combination of multibeam sonar-scanning from Bangor’s Prince Madog research vessel and archival examination.

“Depois que os dados do sonar foram processados, o naufrágio parecia uma embarcação com rodas de pás com os remos encaixados na superestrutura da embarcação, em vez do perfil característico em forma de tubo associado aos naufrágios de submarinos”, disse Innes McCartney, da Universidade de Bournemouth.

Veja também: Como descobrimos os destroços de um navio britânico torpedeado da 1ª Guerra Mundial

Anteriormente mais conhecido como mergulhador técnico especializado em naufrágios de submarinos, o Dr. McCartney compilou uma base de dados abrangente de vítimas marítimas no Mar da Irlanda central. Isso, disse ele, revelou HMS Mercúrio ser o único candidato possível.

Originalmente nomeado Mercúrio II, o barco a vapor com rodas inovadoras foi construído no Clyde em 1934 como um navio de passageiros de excursão para a London Midland Scottish Railway, operando entre Greenock, Gourock e Wemyss Bay.

Ela foi requisitada pelo Almirantado logo após a eclosão da guerra em 1939 e colocada em serviço como caça-minas.

Após sua perda HMS Mercúrio foi simplesmente listado como “afundado após danos causados ​​pela própria mina no sul da Irlanda”. Uma pesquisa no Arquivo Nacional revelou que o incidente foi iniciado nas Ilhas Saltee, no sul da Irlanda, na tarde do dia de Natal, enquanto o navio varria um antigo campo minado britânico.

Uma mina presa MercúrioO equipamento de varredura e explodiu sob a popa. Duas horas depois, o navio inundado foi rebocado em direção a Milford Haven, no sudoeste do País de Gales, mas, depois de mais duas horas, o cabo quebrou e o navio afundou verticalmente, com a popa primeiro.

A tripulação foi toda detida, mas uma corte marcial concluiu que MercúrioO capitão do , tenente temporário Bertrand Palmer, desobedeceu às ordens permanentes ao atacar a mina.

Mais de 300 naufrágios, descritos como “quase todos os locais de naufrágios no Mar da Irlanda central”, foram pesquisados ​​no âmbito do projecto “Echoes from the Deep” de Bangor/Bournemouth.

“A obtenção de dados de sonar de alta resolução de todos esses locais foi crucial para o processo de pesquisa e esperamos que este trabalho e colaboração com Bournemouth demonstrem a importância de ter esses valiosos ativos disponíveis para nós aqui em Bangor”, disse o Dr. Michael Roberts da universidade, que liderou as pesquisas multifeixe.

 “Estes navios naufragados representam os sacrifícios e esforços dos cidadãos que foram os trabalhadores ‘chave’ e ‘essenciais’ do seu tempo, e é importante que o local de descanso final dos navios aos quais estavam associados seja identificado antes que seja tarde demais.

“Esperamos garantir financiamento adicional para expandir este trabalho e examinar destroços noutras regiões costeiras do Reino Unido antes que os seus remanescentes se tornem não identificáveis ​​devido à degradação através de processos marinhos naturais.”

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