Descoberta arqueológica do LCT 326 da Segunda Guerra Mundial altera a história naval britânica

Museu Imperial da Guerra
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Foto: Museu Imperial da Guerra

Uma colaboração entre duas universidades britânicas resultou na identificação, no norte do País de Gales, de uma embarcação de desembarque da Segunda Guerra Mundial que havia afundado a mais de 100 quilômetros de distância.

Cientistas marinhos da Escola de Ciências Oceânicas da Universidade de Bangor realizaram uma varredura por sonar multifeixe de um naufrágio de 90 m de profundidade na Ilha Bardsey no ano passado a partir de seu navio de pesquisa Príncipe Madog.

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O naufrágio parecia ser de um tanque de desembarque, e pesquisas de arquivo subsequentes do arqueólogo marinho e historiador Dr. Innes McCartney, da Universidade de Bournemouth, sugeriram que era quase certamente o LCT 326, perdido há 77 anos.

O LCT Mk III foi construído em Middlesbrough e lançado em abril de 1942. Os LCTs foram projetados para pousar veículos blindados durante operações anfíbias, com muitos participando posteriormente nos desembarques do Dia D de 1944.

Em 1º de fevereiro de 1943, o LCT 326 estava indo para o sul com a 7ª Flotilha LCT em um cruzeiro de trânsito de Troon, na Escócia, para Appledore, em Devon, sob a vigilância do HMS. Cotilhão.

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A flotilha havia deixado Troon no dia anterior, mas avançava lentamente devido ao mau tempo. Ele passou pela Ilha de Man em 1º de fevereiro e o exame dos documentos do Arquivo Nacional por McCartney revelou que o LCT 326 foi anotado pela última vez como permanecendo no comboio às 6.30hXNUMX daquele dia, logo a noroeste da Ilha Bardsey.

O Almirantado da época havia registrado que o navio estava afundando perto da Ilha de Man, como resultado de mau tempo ou colisão com uma mina. Espera-se agora que corrija os seus registos, porque os destroços foram encontrados 25 quilómetros mais a sul do último avistamento ao largo de Bardsey, em linha quase perfeita com o curso da flotilha.

Embora os destroços tenham sido divididos em duas partes separadas por 130 m, suas dimensões de 58 m por 10 m correspondiam às de um LCT Mk III. Características importantes, como o distinto corredor de pouso e a cabine de popa, também foram reconhecíveis na varredura.

Acredita-se que o navio tenha naufragado em mar agitado – embora não se possa descartar a possibilidade de uma mina – e provavelmente tenha quebrado logo à frente da ponte.

A digitalização fez parte do projeto de pesquisa SEACAMS2 liderado por Bangor, que examina o efeito dos naufrágios no ambiente marinho em relação ao desenvolvimento de energias renováveis ​​ao largo do País de Gales.

“Naufrágios como o LCT 326 e as suas ‘pegadas’ físicas e ecológicas associadas podem muitas vezes fornecer-nos informações preliminares sobre a natureza e as propriedades do fundo marinho circundante, sem ter que realizar pesquisas geocientíficas mais complexas, desafiantes e dispendiosas”, explicou o investigador principal, Dr. Roberto.

“O naufrágio do LCT 326 é um dos mais de 300 locais em águas galesas que foram pesquisados ​​pelo Príncipe Madog”, disse o Dr. McCartney. “O objetivo desta pesquisa específica é identificar o maior número possível de naufrágios offshore em águas galesas e lançar luz sobre o seu respetivo património marítimo.

“Este aspecto do projeto resultou em muitas descobertas novas e emocionantes relacionadas com ambas as guerras mundiais, das quais o LCT 326 é apenas um exemplo.”

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