Mergulho em canais sob poder nas Maldivas

Mergulho em canais nas Maldivas

'Sinto a necessidade… a necessidade – de velocidade!Os mergulhos nos canais estão entre os passatempos mais emocionantes das Maldivas, mas adicione uma scooter à mistura e você terá todos os ingredientes para muita diversão! Relatórios MARK EVANS

A corrente estava golpeando meu máscara e minhas bolhas estavam sendo arrancadas do escapamento enquanto eu expirava. A mangueira do meu segundo estágio primário ondulava como uma cobra em um tornado, então segurei meu bocal com mais força entre os dentes.

Eu estava no meio de um mergulho no canal Maldivas, o famoso local do Kuredu Express, e a água azul à minha frente estava cheia de tubarões cinzentos de recife que deslizavam sem esforço nas correntes que fluíam para o atol. Abaixo de mim, eu podia ver a borda do recife onde ele descia para as profundezas abissais.

Escola de Tubarões Cinzentos de Recife
Tubarões cinzentos de recife em números

Pelo canto do olho, vi nossa guia Karola gesticulando para que eu a seguisse ao longo do recife. Inclinando meus ombros levemente em sua direção, a correnteza me empurrou para o lado e então a força da scooter Apollo aninhada entre minhas pernas entrou em ação e Afastei-me, sentindo-me como um predador pelágico enquanto mergulhava no azul.

Tive pena dos outros mergulhadores abaixo, que estavam presos pela corrente no fundo do canal e incapazes de se mover, especialmente quando passamos por eles e descemos sobre um enorme grupo de arraias-pintadas penduradas em formação na corrente. Combinando scooters com canal-mergulhos foi uma jogada magistral, mas agora eu estava arruinado para sempre – nenhum mergulho no canal se compararia novamente!

Faça seu motor funcionar

Processo de preparação
Carregado e pronto para ação

As Maldivas são mundialmente conhecidas pelos seus mergulhos cheios de adrenalina nos canais. Os seus canais por vezes estreitos canalizam a água que flui para dentro e para fora dos atóis a velocidades bastante fenomenais, e isto é um íman para a vida marinha, especialmente tubarões, raias e afins.

A maneira padrão de fazer um mergulho no canal é cair na água corrente acima da entrada e descer pela parede enquanto você flutua em direção à foz. À medida que a borda da entrada aparece, você nadadeira seria o inferno chegar o mais perto possível do declive e, em seguida, enganchar a corrente no fundo rochoso. 

Uma vez fixado na posição, você pode inflar seu colete e balançar na corrente como uma pipa ao vento e assistir ao interminável desfile de tubarões, barracudas e outros pelágicos enquanto eles navegam nas correntes à sua frente. Quando o tempo de fundo terminar, você libera o gancho atual e diminui o zoom em um mergulho à deriva antes de ser pego pelo seu barco de mergulho.

Essa é a rotina “normal”, mas a Prodivers em Kuredu decidiu dar seu próprio toque aos mergulhos nos canais e trazer as scooters Apollo AV2 Evolution. Agora, andar de scooter traz outra dimensão a qualquer mergulho, porque você pode percorrer muito mais terreno, enquanto o simples ato de poder andar por aí colocará um enorme sorriso no seu rosto. No entanto, adicione uma scooter à mistura com o canal das Maldivas.mergulho e você está no caminho certo para uma experiência memorável.

Um olho de magnificência
Segurando-se com os tubarões

Andando em um Apollo

Eu andei em várias scooters e DPVs ao longo dos anos, desde pequenas unidades portáteis como as do SeaDoo até feras de encaixe como o Suex XK1, mas nunca tinha usado um Apollo. Estas unidades são bastante grandes e pesadas em comparação com algumas das scooters mais recentes, mas têm uma qualidade única que foi o que atraiu os Prodivers para elas em primeiro lugar - com a adição de uma “sela” de plástico na frente, você pode sente-se e monte neles. 

Há muitas vantagens nisso, principalmente o fato de deixar suas mãos livres para segurar e operar sua câmera, mas também é muito menos cansativo do que controlar uma scooter com as mãos. Demora um pouco para se acostumar “dirigindo" um desses Apolo, mas você logo entende a ideia de inclinar o corpo a partir dos ombros para virar para a esquerda e para a direita e subir e descer.

Mergulho com scooter
Mergulhar com uma scooter

Os potenciais pilotos do canal de scooter primeiro precisam fazer um test drive em um mergulho normal em recifes para demonstrar que podem manusear uma scooter e que dominam as técnicas necessárias para pilotá-la com segurança e proficiência. Não veja isso como um “mergulho desperdiçado”, porque dar uma volta em qualquer mergulho em uma dessas scooters o deixará sorrindo como um gato Cheshire. 

Você prende a scooter a um anel D em seu colete com uma corda curta, para que se você parar e sair do selim ela não desapareça nas profundezas, embora seja apenas ligeiramente flutuante negativamente e, apesar de seu tamanho, fácil lidar.

Os controles são simples: basta estender a mão entre as coxas e operar uma alavanca. Na posição desligada, você pode definir diferentes velocidades, desde um cruzeiro suave até uma explosão total em velocidade máxima.

Depois de desconectado, você poderá sair para um canal - ou mergulho à deriva. Fizemos alguns deles ao longo de nossa viagem, mas o mencionado no início do artigo foi o mais memorável.

Peixe-palhaço no recife
Peixe Anenome

A corrente que entrava era agradável e forte, então entramos na água do lado de fora do recife, prendemos nossas scooters, descemos para cerca de 15m e então acionamos a força para voar ao longo do recife em formação. Quando a borda do recife apareceu à nossa frente, aceleramos a toda velocidade e seguimos para o canal propriamente dito.

É alucinante voar na corrente que atravessa o canal. Tendo estado tão habituado a estar ancorado num só lugar num gancho de corrente, o nível de liberdade proporcionado por estar na scooter era incrível. Seguiríamos ao longo da borda do declive e, quando nos deparássemos com alguma ação frenética, dirigiríamos diretamente para a corrente de entrada. 

Com as scooters na potência máxima, conseguimos manter a posição na torrente violenta, e foi incrível estar no meio dos tubarões enquanto eles deslizavam no azul.

Escola de pescaria
Pargo com listra azul

Depois que eles seguiram em frente, ou nos cansamos do que estávamos vendo, apenas nos inclinamos para um lado ou para o outro e fomos para outro local. Numa ocasião, deparámos com um enorme cardume de raias-pintadas, penduradas na corrente como um esquadrão de naves espaciais de outro mundo. Outra vez corremos ao lado de um cardume de barracudas.

À medida que nosso NDL se aproximava, a verdadeira diversão começou. Karola sinalizou para virarmos e entrarmos no canal e, assim que demos meia-volta e tivemos a correnteza atrás de nós, literalmente voamos através do corte.

Com as scooters a toda velocidade e o fluxo conosco, a topografia subaquática avançava a uma velocidade séria de nós. De vez em quando, avistávamos algo de interesse, fazíamos uma curva acentuada de 180°, permitíamos que a potência da scooter nos mantivesse na posição enquanto víamos uma olhada e, em seguida, fazíamos um arco de volta para retomar nossa velocidade de deriva. Foi uma maneira verdadeiramente rápida de completar um mergulho incrível nos canais.

Apollo fabrica scooters subaquáticas desde 1988, e a AV2 Evolution é o modelo mais recente. Possui autonomia de até 190 minutos por carga, profundidade avaliada em 70 m, oferece três velocidades – até um máximo de 2.8 km/h, o que pode não parecer muito, mas, acredite, parece rápido debaixo d'água – e é feito de resina ABS resistente.

Na superfície eles são bastante protuberantes, pesando cerca de 21 kg, mas debaixo d'água eles flutuam negativamente apenas por alguns quilos, por isso são muito fáceis de manusear.

Prodivers desde 88

Prodivers explora as Maldivas há 34 anos, tendo aberto as portas do Kuredu Resort & Spa em 1988. Desde então, cresceu e se tornou uma das maiores operações de mergulho da região, com centros em Hurawalhi, Innahura, Komandoo, Lily Beach e Vakarufalhi também.

Pode oferecer uma ampla variedade de cursos, incluindo iniciantes e especialidades diversas, além de atender praticantes de mergulho com snorkel e aqueles em busca de esportes aquáticos na superfície. É também um centro PADI 5* IDC e oferece cursos para profissionais de mergulho periodicamente ao longo do ano. Se você quiser experimentar algo novo, ele também oferece testes de rebreather de circuito fechado.

Mergulho subaquático nas Maldivas
Voltar a ser autoalimentado

Existem mais de 60 locais de mergulho acessíveis a partir de Kuredu, por isso mesmo se você estiver na ilha por um longo período férias, é provável que você mergulhe e nunca chegue ao mesmo local duas vezes, embora, acredite, locais icônicos como Kuredu Express e Kuredu Caves exijam mais de uma visita.

A segurança é fundamental, diz Prodivers, por isso todos os mergulhadores nitrox qualificados usam ar enriquecido com oxigênio gratuitamente em seus mergulhos e, no caso improvável de mergulho incidente, é reconfortante que haja uma câmara hiperbárica e uma equipe de médicos de mergulho bem ali, na ilha de Kuredu.

Fotografias de Mark Evans

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