Queda de corais: nossos recifes podem ser salvos?

Restauração de recifes de coral I.CARE em ação
Restauração de recifes de coral I.CARE em ação - mas ajuda quando os usuários da água fazem a sua parte para ajudar

A cobertura de corais duros vivos da Flórida caiu dos máximos do século 20 para apenas 3% hoje: JOHN CHRISTOPHER FINE retorna à equipe de restauração de corais I.CARE para descobrir como está seu trabalho e descobre que é preciso apenas um proprietário de barco descuidado frustrar seus esforços

“Nem sempre é com maldade. É ignorância. Há alguns que simplesmente não se importam”, disse Mike Goldberg. Ele estava na porta do escritório da Key Dives, uma empresa que iniciou em Islamorada, Flórida, há 20 anos. Anteriormente, Mike dirigiu uma operação de mergulho nas Ilhas Virgens Britânicas. 

Veja também: Ajude a identificar locais de mergulho de interesse científico

Ele tinha acabado de regressar de um mergulho de plantação de corais, no qual testemunhou uma âncora presa no coral, a sua corrente arrastada sobre o recife, a sua linha de corte emaranhada e danificando o coral staghorn recentemente replantado – mas falaremos mais sobre isso abaixo.

Há dois anos, consternado com o facto de a cobertura de corais vivos nos recifes offshore ter diminuído quase a nada, à medida que as mortes generalizadas de corais rochosos deixavam faixas de escombros debaixo de água, Mike juntou-se à Dra. Kylie Smith, professora adjunta da Universidade Clemson, para formar o I.CARE (Islamorada Educação para a Conservação e Restauro).

Eu tenho escrito sobre I.CARE on Divernet antes. Em parceria com o Mote Marine Laboratory, Reef Renewal, Clemson e Florida State University, está localizado no viveiro de corais terrestre de Mote, em terras fornecidas pela família Stanczyk, proprietária da Bud 'n' Mary's Marina em Mile Marker 79, no Oceano Atlântico.

Muitos cientistas selecionam corais saudáveis ​​que sobreviveram a ataques de temperaturas elevadas, mudanças na acidificação da água do mar e doenças de perda de tecido de corais rochosos. Sob licenças especiais, estes corais são colhidos, cultivados em tanques de laboratório chamados pistas e replantados no oceano em substrato de coral morto.

Tanques de pista do Mote Marine Coral Lab, onde corais selecionados são cultivados antes do plantio
Tanques de pista do Mote Marine Coral Lab, onde corais selecionados são cultivados antes do plantio

A replantação de corais no oceano não é uma tarefa nova. Os pesquisadores têm tentado restaurar recifes em muitas das partes do mundo onde as áreas permaneceram áridas. 

O cérebro vivo e outros corais rochosos já cobriram 90% dos recifes de Keys, e estimativas relativamente recentes da década de 1970 consideraram a cobertura de corais vivos em até 70%. Mas durante os meus mergulhos no ano passado, o que os cientistas determinaram era evidente: a cobertura de corais vivos é agora de 3-5% – um declínio surpreendente nos corais rochosos nos recifes offshore da Florida. 

Estagiários do I.CARE monitorizam corais plantados
Estagiários do I.CARE monitorizam corais plantados

O que causou essas mortes de corais?

Para o mergulhador não iniciado, os recifes da Flórida ainda parecem suficientemente vibrantes, com os seus corais moles, peixes tropicais coloridos e esponjas, mas estes organismos também estão muito abaixo em termos de cobertura viva. Abundam montanhas de corais mortos. Onde antes prosperavam enormes blocos de corais-cérebro, esqueletos desprovidos de qualquer coisa além de algas permanecem como memoriais de uma epidemia mundial de extinção de corais.

A questão premente é esta: o que causou estas mortes de corais? 

Coral é um animal que começa a vida nadando livremente plânula larva, liberada de corais vivos em mar aberto. Eventualmente, ele se instala em um substrato, fixa-se e cresce.

Ocorrem várias formas de brotamento. O coral se espalha em colônias de calcário e com o tempo se reproduz. zooxanthellae, plantas que vivem dentro do coral, auxiliam na síntese de nutrientes do coral e ajudam o coral a crescer. Como todas as plantas, este organismo comensal requer luz solar e uma gama precisa de temperaturas oceânicas propícias à vida.

Aí você tem um, e apenas um, aspecto da morte dos corais. A turbidez na água do oceano resultante das atividades humanas, bem como as temperaturas mais altas do oceano, matam essas plantas. Como resultado, o coral fica branco e geralmente morre em duas semanas. 

Um coral cérebro morto em Florida Keys
Um coral cérebro morto em Florida Keys

A próxima ameaça é a doença da perda de tecido dos corais rochosos. Uma bactéria de origem ou espécie desconhecida infectou corais em ambientes tropicais, e os corais duros morrem à medida que a infecção se espalha. 

À medida que a Florida se tornou o terceiro estado mais populoso dos EUA, o excesso de desenvolvimento e os fluxos de resíduos de 22 milhões de pessoas com as suas actividades agrícolas e produtos químicos destruíram os recifes.

A Baía da Florida, por exemplo, é uma zona morta em muitos locais devido ao escoamento agrícola rico em pesticidas, insecticidas, herbicidas e fertilizantes ricos em nutrientes contendo azoto. Os metais pesados ​​contaminam os peixes, tornando-os pouco saudáveis ​​para consumo.

Fazendo algo sobre isso

Existe esperança? Mike Goldberg percebeu que o único caminho a seguir nas Keys era cultivar corais e replantá-los. A ciência é boa. Ele, Kylie e todos os pesquisadores e voluntários fazem saídas offshore para realizar o trabalho. 

O projeto I.CARE começou com chifre de alce e chifre de veado, corais duros e pontiagudos que lembram chifres de veado ou alce. Os pesquisadores microcolheram com sucesso corais cerebrais, cultivando pequenos elementos em placas de cerâmica chamadas discos e observando enquanto a colônia cresce antes de plantar discos de coral vivo em cabeças de corais mortos.

E daí? Por mais insensível que pareça, embora qualquer empreendimento tenha de se basear na ciência sólida evidente na plantação de corais, também deve haver boas razões para empreender projectos como o reflorestamento de corais. 

Vastas regiões de Florida Keys estão dentro de áreas de santuário, protegidas da colheita de corais e de muitas outras espécies. As zonas de proibição de colheita e de proibição de captura são muitas e protegidas. E daí? Os recifes de coral protegem a terra das ondas de tempestade, reduzindo significativamente a intensidade das ondas. Sem recifes, as terras costeiras seriam destruídas.

Mote Marine Lab cultivou coral cerebral em discos colocados em uma cabeça de coral cerebral morta
Mote Marine Coral-cérebro cultivado em laboratório em discos colocados em uma cabeça de coral-cérebro morto

Os recifes de coral são berçários para juvenis de muitas espécies. A própria vida acontece dentro e dentro dos recifes. Viver nos oceanos significa ter um nicho, um local para se reproduzir, para botar ovos e para os animais sobreviverem. Grandes predadores vivem em organismos de recife menores no ciclo alimentar da vida.

Para aqueles que se impressionam com os benefícios financeiros, só em Florida Keys a recreação e o turismo representam 33,000 empregos e atraem um rendimento de 2.3 mil milhões de dólares anualmente. Isso representa 58% de toda a renda da região. A pesca comercial é responsável por 4,000 empregos e 5% da renda anual dos Keys.

O dinheiro fala, portanto o benefício económico está diretamente ligado a recifes saudáveis. Os recursos pesqueiros diminuíram em todo o mundo e, sem um habitat saudável onde as espécies de peixes possam reproduzir-se e crescer até à maturidade, não haverá abastecimento de alimentos – na verdade, não haverá razão para recreação, nem pesca nem mergulho.

O replantio funcionará?

A replantação de corais no oceano pode fazer a diferença e funciona a longo prazo? A resposta, embora um tanto confusa em termos de observação da reprodução dos corais replantados até agora (porque os programas I.CARE estão na sua infância), é sim. 

Coral replantado crescendo de forma saudável após um ano debaixo d'água
Coral replantado crescendo de forma saudável após um ano debaixo d'água

Os corais replantados há dois anos em duas áreas de recife estão prosperando. Alguns grupos de corais não sobreviveram, mas outros cresceram significativamente e estão saudáveis.

I.CARE's Laboratório Marinho Motecorais criados têm taxas de sobrevivência superiores a 70% – um recorde extraordinário. EU ME IMPORTO corais replantados estão prosperando em mar aberto, então as pessoas que se importam pode faça a diferença. 

Como espécie, os seres humanos tornaram-se aprendizes de feiticeiros em escala gigantesca. Os compostos químicos que inventamos perturbaram a natureza. Os oceanos podem dissipar resíduos, reabastecer-se e curar – mas é preciso que lhes seja dada a oportunidade para que esse processo de cura ocorra.

Revirando os danos da âncora

Um velejador descuidado lançou esta âncora em um recife que estava sendo replantado
Um velejador descuidado lançou esta âncora em um recife que estava sendo replantado

“É como se alguém entrasse em um museu e destruísse uma pintura valiosa”, disse Joe Gonzalez, fundador e presidente do Mother Ocean Fund, repetindo Mike Goldberg acima. Joe estava a bordo do Key Dives Passo Gigante barco de mergulho, em missão I.CARE com voluntários e estagiários em um local chamado Victory Reef.

Os mergulhadores estavam trazendo o coral staghorn para baixo, preparando o substrato e depois plantando o coral vivo cultivado em laboratório a uma profundidade de 12 metros. Enquanto os observava e fotografava trabalhando debaixo d'água, nadei ao longo do recife para examinar os corais previamente plantados. 

A princípio imaginei que o que vi fosse uma das fitas que o I.CARE usa para delinear o recife. Essa noção mudou rapidamente quando vi uma linha de âncora estendida sobre o recife, balançando para frente e para trás.

Pude ver onde um velejador havia cortado a linha e começado a recolhê-la. Ela levava a uma corrente de âncora e a uma âncora presa no coral na borda do recife. Eles causaram danos. A linha estava enrolada em discos de coral-cérebro recém-plantados.

A observação de Joe Gonzalez foi válida. A equipe I.CARE está se esforçando para criar um recurso natural valioso, portanto, destruí-lo através de uma ancoragem descuidada e deliberada em um recife replantado é o mesmo que cortar uma pintura ou jogar tinta sobre uma estátua.

Linha de âncora enrolada nos discos
Linha de âncora enrolada nos discos
Mergulhadores trabalhando para remover âncora, corrente e linha prejudiciais
Mergulhadores trabalhando para remover a linha danificada

Os velejadores sabem que não devem ancorar em recifes de coral, pelo menos por outro motivo, a não ser que eles prenderão a âncora. Que irão danificar os corais e a vida marinha também é claro. Regras, regulamentos e leis são abundantes para punir os infratores. Boa vontade e conhecimento devem ser suficientes, sem precisar de mais para fazer com que a navegação de bom senso se estabeleça.

Fundo Mãe Oceano e outras organizações de boa vontade estão buscando meios para apoiar financeiramente o trabalho da I.CARE, então a âncora, a corrente e a linha ofensivas foram levantadas por Principais mergulhos mestres de mergulho. Eles estão sendo exibidos, juntamente com fotografias que tirei dos danos, para servir como ferramenta educacional.

Sempre há lições a serem aprendidas com a má conduta humana. Quando o Museu de História do Mergulho em Islamorada organiza uma exposição como parte do seu programa de extensão educacional, esta âncora pode servir de ilustração para muitas. Basta uma vozinha dizer: “Papai, não ancore aqui”.

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Brian Daigle
Brian Daigle
meses 10 atrás

Excelente artigo. Adquiri muito conhecimento lendo isso. Com certeza vou espalhar a notícia.

Kirk Callison
Kirk Callison
meses 10 atrás

artigo maravilhoso

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