Mergulho Scapa Flow

O FLUXO SCAPA É DRAMÁTICO e uma extensão de água varrida pelo vento com cerca de 12 quilômetros de diâmetro, quase completamente cercada pelas ilhas de Orkney. Nas terras ao redor há lembranças comoventes do passado de guerra de Orkney - quartéis desertos, campos de aviação, restos de campos de prisioneiros de guerra e postos de armas, todos testemunham silenciosamente sua história militar.

Veja também: Novas imagens de mergulhadores iluminam navios de guerra Scapa

Durante séculos, Scapa Flow foi um ancoradouro seguro e protegido para os marinheiros. Os navios do Capitão Cook, Discovery e Resolution, atracaram em Stromness em 1780, ao retornar dos Mares do Sul, onde o Capitão Cook havia sido assassinado.

Os navios baleeiros com destino ao Estreito de Davis começaram a fazer escala no porto na década de 1770, e os navios baleeiros da Hudson Bay Company tinham uma forte presença e agentes permanentes em Stromness para recrutar os marinheiros orcadianos competentes, que eram ideais para a vida nos baleeiros.

Em 1914, com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Scapa Flow tornou-se a base da Grande Frota e, em 1917, a Base Naval de Lyness foi estabelecida em Hoy com quatro tanques de petróleo com capacidade de 12,000 toneladas.
Outros 12 tanques com capacidade de 15,000 toneladas cada foram construídos a partir de 1936, e seis enormes tanques de petróleo foram construídos dentro da colina Wee Fea com capacidade para 100,000 toneladas de petróleo.

Um grande cais onde os navios podiam atracar para reabastecer foi construído, aproveitando os despojos dos túneis, e ganhou o apelido de Cais Dourado.

Em 1938, quando a guerra se aproximava mais uma vez, Scapa Flow foi designada a Base de Guerra Principal da Frota Doméstica. É uma convenção naval que todas as bases navais costeiras sejam nomeadas como navios – a Base Naval de Lyness foi designada HMS Proserpine e em 1940 acomodava mais de 12,000 militares e civis, e tinha seu próprio cinema, teatro e igrejas.

Um centro de comunicações fortificado foi estabelecido no alto da colina Wee Fea, que manteve a base naval e a frota em contato com o mundo exterior.

EM UM SÓ, evento importante em 21 de junho de 1919, os 74 navios de guerra internados da Frota de Alto Mar da Marinha Imperial Alemã foram afundados em Scapa Flow para evitar que caíssem em mãos britânicas. Foi, e ainda é, o maior ato de suicídio naval que o mundo já viu. Setenta e quatro grandes navios de guerra afundaram lentamente no fundo do Fluxo e sujaram o fundo do mar.

Inicialmente, o Almirantado decidiu deixar a frota afundada enferrujando para sempre no fundo do Scapa Flow.
Após o fim da Primeira Guerra Mundial, havia tanta sucata que não era economicamente viável recuperá-la.

Na década de 1920, porém, o preço da sucata aumentou e a atenção dos salvadores voltou-se para o suprimento aparentemente infinito da melhor sucata alemã que se encontrava no fundo do Scapa Flow.

Ao longo das décadas seguintes, a maioria dos navios de guerra foi levantada, deixando hoje oito navios completos da Frota de Alto Mar original no fundo do mar à espera de serem explorados. São eles os couraçados de 26,000 mil toneladas König, Markgraf e Kronprinz Wilhelm, os cruzadores de 5000 toneladas Dresden, Brummer, Cöln e Karlsruhe e o contratorpedeiro V900 de 83 toneladas.

HÁ TAMBÉM partes menores que sobraram de outros navios alemães que foram destruídos - e grandes depressões no fundo do mar de onde os navios maiores foram erguidos. Essas depressões são conhecidas localmente como ferros-velhos e estão repletas de pedaços que apodreceram ou foram cortados desses navios antes de serem levantados à superfície. Há também um submarino da Primeira Guerra Mundial, não relacionado ao afundamento da frota - o último submarino afundado em ação durante a Primeira Guerra Mundial.

Ao longo dos anos, muitas outras embarcações sofreram dificuldades em Scapa Flow - tanto militares quanto civis. Traineiras, navios a vapor e um navio-tanque sucumbiram aos violentos vendavais do norte ou foram abalroados e afundados por acidente.

A escala de perdas humanas em Scapa Flow é enorme - as duas maiores perdas de vidas ocorreram em navios de guerra do RN, HMS Vanguard e HMS Royal Oak.

O encouraçado britânico Vanguard, de 19,560 toneladas, foi destruído em um cataclísmico revista explosão em 9 de julho de 1917, com a perda de mais de 700 homens.

O HMS Royal Oak foi afundado na calada da noite de 13/14 de outubro de 1939, quando, em uma ousada manobra náutica, o submarino alemão U47 passou com sucesso pelas defesas britânicas em Scapa Flow e torpedeou o encouraçado britânico de 29,000 toneladas fundeado em Scapa Baía.

As explosões dos torpedos destruíram os circuitos de energia e todo o navio abaixo do convés ficou na escuridão.

Desesperadamente, a tripulação cambaleou, tateando na escuridão em busca de uma saída enquanto o navio tombava - enquanto chamas de cordite em chamas varriam os corredores como bolas de fogo.

Royal Oak virou tartaruga em cinco minutos e afundou em pouco mais de 30 metros de profundidade com a maior parte de sua tripulação ainda presa dentro dela. Ao todo, 833 oficiais e soldados morreram naquele ataque. (Esses dois últimos naufrágios são túmulos de guerra e os estatutos das Ilhas Orkney proíbem o mergulho neles.)

Durante a Primeira e a Segunda Guerra Mundial, “navios de bloqueio” foram afundados nos canais leste e oeste que conduzem ao Fluxo Scapa - para colocar barreiras imóveis e intransponíveis no caminho de qualquer navio inimigo que tentasse entrar no Fluxo para atacar embarcações navais britânicas.

Hoje, esta profusão concentrada de naufrágios numa área relativamente pequena fez de Scapa Flow um dos principais locais de mergulho em naufrágios do mundo. Onde mais você pode mergulhar em uma coleção de navios de guerra alemães da Primeira Guerra Mundial a uma única hora de viagem de barco da terra?

Milhares de mergulhadores visitam Scapa Flow anualmente de todo o mundo - o mergulho tornou-se um grande negócio em Orkney e tem contribuído significativamente para a sua economia desde a década de 1980. Os orcadianos locais ainda convivem diariamente com as consequências do afundamento da frota alemã há quase 100 anos.

Existem cerca de 10 barcos de mergulho confortáveis ​​e bem equipados operando no Flow durante todo o ano, cada um capaz de levar 12 mergulhadores até os naufrágios.

Muito simplesmente, os barcos de mergulho hoje em dia têm tudo o que você precisa para uma viagem de mergulho em Scapa Flow.

A FROTA ALEMÃ DE ALTO MAR

Os destroços estão entre 30 e 45 metros de profundidade - com visibilidade subaquática média de 10 a 15 metros.

Os principais destroços alemães estão agora permanentemente balizados e, uma vez na água, a linha que leva da bóia até os destroços parece desaparecer diretamente abaixo, no infinito, em um poço escuro e sem fundo - os destroços estão muito abaixo, fora do visão.

A descida até os destroços parece durar uma eternidade - e à medida que a distância da superfície aumenta, a luz natural diminui. Lentamente, a escuridão abaixo parece adquirir uma forma, à medida que a enorme forma dos destroços se materializa na escuridão.

Os destroços alemães ficam de lado ou de cabeça para baixo, então geralmente é um pedaço plano do casco que aparece primeiro.

Todos os cruzadores ficam deitados de lado, permitindo que os mergulhadores nadem para a lateral do casco e olhem para o convés agora vertical.

Devido ao seu tamanho, os destroços lançam uma sombra considerável e, no lado escuro, o convés principal vertical desaparece aparentemente na escuridão total.

Reunindo coragem - e caindo pela lateral e em queda livre pelo convés principal vertical, os olhos se acostumam com a escuridão e logo os mergulhadores podem flutuar fascinados sobre os colossais navios de guerra alemães.

Em todos os lugares há algo para manter seu interesse: elegantes proas de cruzeiro projetadas para cortar a água; torres de armas surgindo da escuridão e correntes de âncoras saem de seus armários para cabrestantes movidos a vapor - antes de cair no fundo do mar.

Torres blindadas de controle de incêndio ficam em frente às superestruturas da ponte, cercadas por fendas de visualização, algumas ainda com os vidros no lugar.

Imediatamente atrás das superestruturas da ponte, os turcos dos botes salva-vidas estão vazios - os próprios botes salva-vidas baixados pelos marinheiros alemães enquanto os navios afundavam. Fileiras de vigias revestem os cascos e os destroços são enfeitados com um rico tapete de vegetação marinha.

Os destroços dos cruzadores se abriram muito nos últimos anos, permitindo que os mergulhadores se movimentassem dentro de seus restos mortais e explorassem áreas dos destroços que eram inacessíveis em anos anteriores.

Os enormes navios de guerra invertidos, grandes montanhas artificiais, ainda mantêm a sua forma e oferecem muitas oportunidades para penetração séria nos destroços.

No entanto, deve-se ter muito cuidado e apenas mergulhadores devidamente experientes, treinados e equipados devem considerar a possibilidade de penetrar no interior cavernoso destes naufrágios.

O lodo fino cobre os corredores internos, e a remoção descuidada das barbatanas facilmente o agita. Os mergulhadores podem ficar envolvidos numa nuvem de lodo e a visibilidade pode ser rapidamente reduzida a zero.

Nesta situação, pode ser impossível encontrar a saída e o pânico se instalará rapidamente. Houve uma série de mortes em mergulho em Scapa Flow.

TUDO MUITO EM BREVE, é hora de ascender. À medida que você sobe lentamente, as linhas agora familiares do navio de guerra se desfocam e mais uma vez se fundem com o fundo enquanto você deixa este mundo silencioso e misterioso muito abaixo e retorna à superfície e à luz do dia.

Depois de mergulhar no Scapa Flow, você sempre terá vontade de voltar – sua atração é fascinante. Os naufrágios são tão grandes - em média 150 a 180 m de comprimento - que em um mergulho você pode optar por percorrer todo o naufrágio para ter uma visão geral.

Em outros dias, você pode optar, especialmente nos navios de guerra, por reservar um tempo para explorar uma pequena parte deles em detalhes, como os grandes canhões de 12 polegadas que dispararam contra a Jutlândia, ou os “tiros de tiro” dos sete canhões casamatas menores de 5.9 polegadas. ao longo de cada lado dos navios de guerra.

São necessárias dezenas de mergulhos em qualquer naufrágio para realmente conhecê-lo. Com a profusão inigualável de naufrágios em Scapa Flow, você sempre sairá no final de sua viagem de mergulho com muitos dos naufrágios ainda não mergulhados.

Muito simples, Fluxo Scapa oferece alguns dos melhores mergulhos em naufrágios do mundo.

SOBRE O LIVRO

Esta edição centenária completamente reescrita e atualizada do Dive Scapa Flow marca o 100º aniversário do “maior ato de suicídio marítimo que o mundo já viu” – o afundamento da Frota Alemã de Alto Mar.

Rod Macdonald é o autor best-seller de uma série de livros clássicos sobre mergulho em naufrágios, incluindo Dive Scotland’s Greatest Wrecks, Dive England’s Greatest Wrecks, Into the Abyss, The Darkness Below, Great British Shipwrecks, Dive Truk Lagoon e Dive Palau. Em 2015 foi introduzido no prestigiado Explorers Club.

“O livro foi totalmente reescrito do zero, embora mantenha o mesmo formato básico das edições anteriores – mas em vez das antigas 198 páginas, agora temos mais de 360”, disse Rod Macdonald à DIVER.
“São os visuais de destaque que vão surpreender as pessoas, espero! As ilustrações originais do naufrágio foram feitas em 1990, antes vídeo câmeras, etc., por isso era difícil registrar facilmente os destroços apenas com um bloco de notas subaquático.

“Eu reilustrei os principais destroços e, para dar aos leitores um resumo do mergulho, desta vez adicionei algumas notas às ilustrações.

“O professor Chris Rowland é o diretor do 3D VisLab, Duncan, do Jordanstone College of Art & Design da Universidade de Dundee, e com o ADUS Deepocean eles lideram globalmente o trabalho de digitalização de naufrágios. Eles foram trazidos para o desastre da Deepwater Horizon e seu trabalho foi fundamental no recente e bem-sucedido levantamento do Costa Concordia.

“Eles desenvolveram um novo software que foi aplicado aos destroços do Scapa – e os resultados são impressionantes, pelo menos para mim!

“Os detalhes são incríveis, e Chris gentilmente me permitiu reproduzir vários deles em relação a cada um dos destroços principais, os blocos, F2 etc.

“Bob Anderson, capitão do barco de mergulho Scapa Halton, também me deu um grande número de fotos incríveis para mostrar como é realmente hoje.”

Dive Scapa Flow de Rod Macdonald é publicado pela Publicação Whittles, ISBN 9781849952903, capa mole 240 × 170 mm, 368 pp, £ 30

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