Mergulho entre e entre naufrágios do Mar Vermelho

Naufrágio de Thistlegorm, Norte do Mar Vermelho, Egito

A smorgasbord de recifes, paredes e destroços, todos sufocados por corais coloridos, foi o que MICHELE WESTMORELAND encontrou em sua primeira viagem ao norte do Mar Vermelho

Onde a África e a Ásia se encontram, o Mar Vermelho atrai mergulhadores europeus para as suas águas há anos. O deserto dourado contrasta com as águas azul-turquesa brilhantes que contêm alguns dos mais famosos locais de mergulho na terra.

A vista debaixo d’água é igualmente impressionante, com recifes de corais saudáveis ​​e repletos de peixes. Sou um americano que mergulha há 30 anos, mas esta foi a primeira vez que mergulhei os pés nas águas do Egito. Não tenho ideia de por que demorei tanto.

Tartaruga em um recife do Mar Vermelho
Tartaruga em um recife do Mar Vermelho

Chegando ao local

Viajamos da marina em Hurghada a bordo do Agressor do Mar Vermelho II, liderado por um dos divemasters mais experientes do Egito, Adel M El Beialy. O mergulho inicial ocorreu em Sha’ab el Erg. Eu estava focando nas minhas câmeras neste mergulho porque a visibilidade era baixa e eu queria ter certeza de que minha caixa não vazaria.

Grupo de mergulho no Mar Vermelho
O grupo de mergulho

Eu deveria ter prestado mais atenção, no entanto, porque golfinhos brincalhões são frequentemente vistos neste local. Embora eu pudesse ouvir os gritos e gritos, perdi a maior parte da ação!  

Não demorou muito para que eu ficasse fascinado pela história dos muitos naufrágios que repousam no fundo arenoso do mar. Tudo, desde pequenos barcos de recreio a grandes navios de guerra, podia ser encontrado ali, com muitas histórias para revelar entre eles, mas seria claramente impossível explorá-los todos numa única viagem. Isso não me impediria de tentar.

Mergulhando nos destroços

Mais tarde, no dia do mergulho de check-out, começamos a investigar alguns dos cascos de metal enferrujados que podem contar a história de uma importante rota marítima, incluindo todos os perigos que águas abertas e recifes rasos podem causar embarcações grandes e pequenas.

Na área de Sha’ab Mahmoud, verificamos um pequeno barco de mergulho naufragado. Foi um começo promissor, mas o Dunraven foi o que realmente me deixou energizado em relação aos naufrágios no Mar Vermelho. 

Corais coloridos
Corais coloridos

A Dunraven era um navio mercante que viajava da Inglaterra para a Índia carregado de algodão e madeira. Ao mesmo tempo um veleiro e um navio a vapor, ele atingiu um recife em 1876 como resultado de uma navegação deficiente, pegou fogo e afundou.

O naufrágio foi descoberto apenas em 1977 por um geólogo e tornou-se tema de um documentário da BBC. Dunraven repousa invertido ao longo de uma parede recifal, com a proa a 15m e a popa a cerca de 30m.  

A hélice estava coberta com esponjas vermelhas incrustadas e pingando coral mole, formando a moldura perfeita para fotografar mergulhadores. Nadando no Dunraven a meia-nau me levou a outra descoberta maravilhosa – o interior coberto de lodo, que não parecia particularmente intrigante até que um enorme cardume de varredores vítreos de cor acobreada emergiu de um espaço protegido.

Os peixes continuaram a aparecer enquanto eu explorava o resto dos destroços, adicionando lindos toques de cor ao metal austero. 

Sabor dos recifes

Tartaruga no Recife Jackson
Jackson Reef é um local gourmet para tartarugas

Estou feliz por ter espiado o azul porque o cardume de peixes-bandeira que vi cruzando a borda do recife era enorme. Então, voltando-me para o recife, algo mais chamou minha atenção. 

Com as condições de vento perfeitas para uma travessia, o Agressor do Mar Vermelho II nos levou para provar os recifes, em direção ao Estreito de Tiran, a leste de Sharm el Sheikh. A Ilha Tiran é um local privilegiado para observar atividades de alimentação de peixes, enquanto Jackson Reef parecia ser o local gourmet para tartarugas, peixes-anjo e moreias.

Coral de repolho amarelo
Coral de repolho

Aglomerados de corais-repolho, vestidos com um glorioso verde-amarelo, destacavam-se do resto do recife, ao mesmo tempo que abrigavam cardumes de anthias alaranjadas brilhantes que se escondiam dos predadores. 

Entre os predadores que os deixaram em paz naquele dia estão os tubarões. Os mergulhadores tentam programar suas viagens de acordo com os horários em que determinadas espécies de tubarões estão por perto. As temperaturas mais frias da água no inverno trazem a possibilidade de galha-branca oceânica ou mesmo debulhador, enquanto os tubarões-baleia têm maior probabilidade de estar presentes quando há bastante plâncton para se alimentar nas épocas mais quentes do ano.

Explorando Ras Mohammed

Recife Ras Mohammed
Peixe-isca em Ras Mohammed

Nosso próximo destino de recife foi no Parque Nacional Ras Mohammed. É fácil entender por que esta área atrai tantos liveaboards, porque é um santuário para cardumes de jack e bannerfish que se destacam contra o pano de fundo das paredes coloridas dos recifes.

Fiquei feliz em seguir as diretrizes estabelecidas pelos guardas do parque que ficam de olho nos mergulhadores e em pagar as taxas do parque justamente por esse tipo de estratégia de preservação ambientalmente correta. Especialmente à medida que os recifes imaculados e saudáveis ​​se tornam uma visão mais rara em todo o mundo, é bom ver que está a ser adotada uma abordagem proativa à sua segurança.   

Agressor do Mar Vermelho II
Agressor do Mar Vermelho II

Os naufrágios característicos do Mar Vermelho tornaram-se bem conhecidos dos mergulhadores que visitam regularmente, mas duvido que haja muitos que tenham uma compreensão tão completa de cada compartimento, de cada escada, de cada canto e recanto como o nosso. Divemaster Adele. Tivemos a sorte de fazer três mergulhos com ele no Thistlegorm, de longe o mais famoso de todos os naufrágios do Mar Vermelho. 

Thistlegorm foi afundado em 1941 por bombardeiros alemães enquanto se dirigia para abastecer as forças aliadas na 2ª Guerra Mundial. Descoberto por Jacques Cousteau no início da década de 1950, passaram-se anos até que este naufrágio de 126 metros recuperasse a sua história e celebridade. Nossos três mergulhos mal deram uma ideia de tudo o que o Thistlegorma história tem que ser divulgada.  

Na minha primeira visita, fiquei no exterior em profundidades que variavam entre os 15m na proa e os 30m na ​​popa. O mergulho me deu uma imagem clara do layout do navio e ideias de locais onde eu queria me infiltrar no interior em mergulhos subsequentes.

Raia manchada de azul
Raia manchada de azul

Os mergulhos seguintes foram realizados explorando os porões de armazenamento que contêm caminhões, porta-armas Bren, motocicletas, rifles Lee Enfield, peças de aeronaves e munições. O que todo o grupo de mergulho não pôde ver, devido a limitações de tempo, ouvimos de Adel numa apresentação cuidadosamente preparada no conforto do lounge. 

Recife de sete mortes

Os destroços dos navios Giannis D, Carnatic e Chrisoula K/Marcus estão localizados no meio de uma rota marítima que permanece bastante ativa até hoje. Abu Nuhas, o recife e ilha rasa que causou o afundamento destas embarcações, também é conhecido como “o recife das sete mortes”.

Quando se vê a área, não parece surpreendente que tenha sido um local tão perigoso para as embarcações se aventurarem, mesmo aquelas que utilizam os mais recentes sistemas de navegação. No entanto, mergulhar lá dá-lhe não só uma sensação de história e exploração, mas também a oportunidade de experimentar uma infinidade de vida marinha.

Peixe-escorpião, peixe-leão e peixe-crocodilo contribuem para a natureza misteriosa dos naufrágios, e sabe-se que golfinhos curiosos ficam cara a cara com os humanos lá.  

Naufrágio do Mar Vermelho
Surpresas constantes nos naufrágios do Mar Vermelho

Surpreendentemente, meu naufrágio favorito da viagem também foi um dos menores. A Barcaça está localizada nas Ilhas Gubal e está bastante bem protegida de mares tempestuosos. É difícil entender por que esse navio afundou em um local tão calmo, mas foi o que aconteceu em algum momento de 1967.

Ele fica em águas rasas, então há bastante tempo para uma caça ao tesouro da vida marinha. Dos mais pequenos nudibrânquios às maiores moreias que alguma vez vi, este é um local para desfrutar continuamente, de dia ou de noite.  

AGRESSOR DO MAR VERMELHO II

RSA II se destaca em termos de conforto e atendimento. Ele acomoda 22 passageiros em uma seleção de cabines de luxo e master, e para aqueles que precisam de verdadeiro luxo, a Suíte Master é para eles. RSA II tem 45m de comprimento e 9m de boca, com salão para refeições e área lounge que dá fácil acesso ao deck de mergulho. No andar superior há outro salão que acomoda os hóspedes que desejam um momento de leitura tranquila e talvez um coquetel. Na ponte voadora, a banheira de hidromassagem está sempre pronta para funcionar assim que as principais travessias forem concluídas, para quem quer relaxar e curtir o céu do deserto.

RAINHA DO NILO


Alguns convidados, inclusive eu, permaneceram no Egito não para mergulhar, mas para aprender mais sobre a história antiga do rio Nilo. O navio Aggressor River Cruises Rainha do Nilo é um charmoso veleiro de 52 m chamado dahabiya, e é o mais bonito dos iates não só em termos de decoração, mas também de tripulação.

Capitão Haggag, vestido com seu tradicional gallebaya e com olhos brilhantes e um sorriso constante, foi tão acolhedor quanto o Rainha ela mesma. De Luxor a Aswan, pudemos ver não apenas locais históricos incríveis, mas também ter um gostinho da vida no Nilo para as várias comunidades egípcias. Campos de grãos ficavam ao lado de pomares de mangas, romãs e peras, gado e cabras estavam amarrados para pastar e era comum ver burros usados ​​para transporte.

Nosso guia Emile foi uma das pessoas mais conhecedoras e apaixonadas que conheci, e as informações que ele apresentou não foram apenas educativas, mas inspiradoras. A Rainha do Nilo viagem foi um dos meus mais gratificantes.

Fotografias de Michele Westmorland

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