HMS Hythe: mergulho profundo no trágico naufrágio de Gallipoli

HMS Hytre
Onde a linha de tiro pousou - ponto morto

Caçador de naufrágios turco SELCUK KOLAY fez isso de novo. Desta vez, ele rastreou o último navio britânico desaparecido da campanha dos Dardanelos da Primeira Guerra Mundial, localizado em uma profundidade profunda, mas fácil de mergulhar. Em um EXCLUSIVO DIVERNET, compartilhamos o mergulho igualmente profundo do autor na história de fundo das pessoas a bordo – e os recentes mergulhos técnicos de sua equipe nos destroços

Em 28 de outubro de 1915, prestes a desembarcar suas tropas no Cabo Helles, Gallipoli, a balsa HMS Hythe foi atingido por um navio maior, um porta-tropas vazio chamado HMS Sarnia. O Hythe afundou em 10 minutos, com a morte de cerca de 155 almas. 

A maioria dos mortos eram membros da 1ª/3ª Kent Field Company, Royal Engineers e homens de Kent. Seu capitão, David Reginald Hermon Phillip Salomons, estava entre eles.

Meu interesse pelo Hythe começou quando, em um site de leilões na Internet, notei uma simples medalha da Vitória na Primeira Guerra Mundial com o nome “2543 SP RTEDSER RE". 

Uma verificação rápida mostrou que Reginald Thomas Edser, de 20 anos, morreu devido aos ferimentos e foi enterrado em Alexandria, no Egito, em 14 de dezembro de 1915, após ser evacuado de Gallipoli. 

Consegui a medalha e descobri que Edser morava em 48 Goods Station Yard, em Tunbridge Wells, Kent, adjacente ao local de trabalho de seu pai, James, dono de uma locomotiva ferroviária. Ele foi um dos muitos jovens que se perderam na desastrosa campanha de Galípoli, mas seu número de serviço militar me pareceu bastante baixo para um corpo tão grande como o dos Engenheiros Reais. Resolvi investigar um pouco mais. 

Edser estava com 1/3 da Kent Fortress Company, e me perguntei se esta era uma unidade criada localmente, porque no final de 1914 e início de 1915 foram estabelecidos vários batalhões de “amigos”. Foram formadas unidades equivalentes no Corpo de Engenheiros Reais?

Eles tinham. O 1/3 Kent foi fundado por Sir David Lionel Salomons (1851-1925) de Broomhill, Southborough em Tunbridge Wells. Magistrado e ex-prefeito de Tunbridge Wells, ele era um homem interessante. Coronel honorário dos Kent Royal Engineers e cientista, lecionava eletricidade e tinha grande interesse em mecânica e transportes.

Ele não apenas adquiriu o que foi apenas o segundo carro na Inglaterra, mas também organizou o primeiro salão do automóvel. A primeira refeição preparada com eletricidade foi preparada em sua casa.

Em 1907, Sir David procurou estabelecer uma unidade territorial de Royal Engineers. Isso se mostrou impraticável, mas uma unidade de cadetes foi estabelecida em Kent em 1911, a precursora da 1/3ª Companhia, com seu filho David Salomons Jr como comandante. Sir David pagou para que uma antiga fábrica de gás em Southborough fosse convertida na sala de perfuração da nova unidade.

Em 1º de maio de 1914, surgiu o 1/3 dos Engenheiros Reais da Fortaleza de Kent, inicialmente responsável pela proteção da costa, holofotes e instalações de defesa. Mobilizados no dia 4 de agosto, às 8h, os homens foram para casa e retornaram na manhã seguinte, às 8h. A Primeira Guerra Mundial havia começado.

Nos estágios iniciais da guerra, a empresa continuou a treinar em casa e tornou-se uma unidade de trabalho. Em julho de 1915, contava com pelo menos 185 homens, consistindo principalmente de comerciantes. Engenheiros militares ou “sapadores” podiam usar as suas profissões no exército e ganhar o equivalente a 58-111 centavos por semana, enquanto os soldados de infantaria ganhavam apenas 35-52 centavos. 

O capitão Salomons era querido e respeitado. Ele era generoso e cuidava de seu comando. Um relatório diz que ele comprou uma rodada de bebidas consistindo de 161 litros de cerveja a quatro centavos o litro, mais duas limonadas a dois centavos para cada um de seus homens.

Os Royal Engineers foram necessários para preencher as vagas causadas pelas terríveis perdas nos Dardanelos, e a empresa teve um jantar de despedida em 11 de outubro e foi aplaudida pela multidão ao partir no trem número 13. 

O naufrágio do HMS Hythe

De Devonport, os soldados embarcaram no HMT escocês e navegou via Malta até a Baía de Mudros (Ilha de Limnos). Seu destino, Suvla Bay, foi então alterado para Cabo Helles, e a empresa foi designada para o HMS Hythe, enquanto 1/2 companhia, que viajava com eles, foi embarcada no HMS Redbreast.

HMSHythe
O Hythe

Hythe, um antigo navio a vapor que cruzava o Canal da Mancha (Dover-Calais), era um transportador de carga de propriedade da South East & Chatham Railways. Lançado em 1905, custou à empresa £ 19,575. Ela foi convertida em caça-minas em outubro de 1914 e equipada com dois canhões de 12 libras.

Mais tarde baseada em Scapa Flow, em 1915 ela foi enviada para trabalhar nos movimentos de tropas nos Dardanelos. Seu capitão era o tenente-comandante Arthur H Bird. 

A Marinha estava usando navios menores, como Hythe por causa dos sucessos dos submarinos alemães e turcos em afundar navios britânicos e franceses, e esperava-se que seu calado raso representasse um alvo menor para torpedos.

O HMS de 509 toneladas Hythe não tinha acomodação para passageiros, então um toldo de tecido foi montado para proteger o lotado convés da tripulação das intempéries. Os oficiais foram autorizados a entrar na área da casa de máquinas para se aquecerem, mas o navio estava muito pesado quando partiu. 

Antes de navegar para o Cabo Helles, uma corte marcial pública ocorreu no HMS Hytheno convés - um marinheiro que recusou ordens foi condenado a 81 dias de prisão. Cinco oficiais e 213 homens do 1/3 dos Engenheiros Reais da Fortaleza de Kent embarcaram Hythe, junto com 30 militares de vários regimentos. 

Hythe partiu de Mudros às 4h para a viagem de 50 quilômetros até o Cabo Helles, viajando sem luzes para evitar atrair o bombardeio inimigo. Faltando cerca de 40 minutos para pousar, por volta das 8h foi emitido um aviso de que outro navio se aproximava dela. 

HMS Sarnia
O maior HMS Sarnia

HMS Sarnia, outro navio a vapor, era maior que Hythe pesava 1,498 toneladas e tinha velocidade máxima de 20 nós. Já tendo desembarcado sua carga e tropas, ela estava deixando a península, seguindo no rumo S67°W como Hythe rumo N82°E – quase de frente. 

As tropas se preparavam para desembarcar quando o alerta foi dado e os dois navios viajavam a cerca de 12 nós. Várias tentativas foram feitas em ambos para mudar de rumo – mas nenhum deles diminuiu o ritmo. 

Sarnia atingido Hythe 8m da proa a bombordo, com tanta força que a proa cortou até a metade Hythe, parando-a na água. Seu mastro de proa caiu no toldo e muitos morreram naqueles primeiros momentos, como Hythe girou pela popa e a água correu para o buraco a bombordo. 

Ela afundou em 10 minutos. Alguns dos que estavam no convés conseguiram embarcar Sarnia, que permaneceu ao lado por vários minutos. Outros pularam no mar frio sem coletes salva-vidas e apenas com detritos para se agarrar – poucos soldados conseguiam nadar. 

Foi relatado que o Capitão Salomons entregou a própria vida.jaqueta para outro soldado, como o Tenente-Cdr Bird ordenou: “Cada um por si!” 

Nenhuma tentativa coordenada parece ter sido feita para organizar um resgate, mas um barco tripulado por um aspirante e um cozinheiro resgatou 82 sobreviventes. Embora também furado, Sarnia lançou um barco e salvou vidas. Ela teve que retornar a bombordo com a popa para evitar entrar na água. 

O Capitão Salomons e mais 128 membros da 1/3 da Companhia foram perdidos junto com 15 outros militares do Exército e 11 de Hythe'parafuso. Apenas 103 membros do 1/3 sobreviveram. 

O desastre foi agravado pela falta de coletes salva-vidas e botes salva-vidas de emergência, combinados com a má organização. Poderia ter sido evitado se os navios seguissem as rotas de ida e volta estabelecidas de e para o Cabo Helles. Mais tarde, um tribunal de inquérito recomendaria que nenhum soldado voltasse ao mar semjaqueta

Encontrando os destroços

No último capítulo do meu livro Ecos das profundezas, naufrágios da campanha dos Dardanelos, Concluí que, apesar de todos os destroços abordados no livro, ainda havia trabalho a ser feito para localizar mais alguns destroços importantes da campanha. 

Escrevi isso em 2013. Desde então localizei e identifiquei mais alguns, incluindo o caça-minas britânico Duquesa de Richmond deitado a uma profundidade de 84m (conforme relatado em Divernet).

Depois disso me concentrei no HMS Hythe, um dos únicos dois destroços não localizados. Eu sabia pelos arquivos que ela havia deixado a base naval britânica em Mudros Bay às 4h e quatro horas depois faltavam cerca de 40 minutos para chegar ao seu destino. Usando essas informações, consegui determinar uma área de busca de 9 milhas quadradas, cerca de seis milhas náuticas a oeste do Cabo Helles.

Selcuk Kolay
Selcuk Kolay durante a busca por sonar (A Tasci)

Esta é uma área com bastante vento, por isso levei alguns meses para realizar a busca pelo sonar lateral sempre que as condições climáticas eram favoráveis.

No dia 19 de Agosto deste ano, avistei no ecrã um naufrágio a cerca de 6.5 milhas náuticas a oeste do Cabo Helles, sentado no fundo do mar, a uma profundidade de 72 metros. Parecia ter as dimensões e formato corretos para ser o Hythe.

Imagem do sonar Hythe
Imagem do sonar HMS Hythe (Selcuk Kolay)

Para ver e filmar os detalhes importantes necessários para identificar o naufrágio, cumprimos as formalidades com a Diretoria do Parque Nacional Histórico da Península de Gallipoli e a Guarda Costeira de Dardanelos e organizamos um mergulho exploratório. 

Usaríamos rebreathers de circuito fechado rEvo com uma mistura 18/45, juntamente com misturas 18/45 e nitrox 50 como gases de resgate. O tempo total de mergulho planejado foi de 68 minutos, com tempo de fundo de 19 minutos.

O mergulho

O dia 27 de agosto foi um dia muito agradável, com mar calmo. Coloquei o barco acima do local do naufrágio e lancei a linha de tiro.

Os colegas mergulhadores Ali Ethem Keskin e Doruk Dundar fizeram os preparativos para filmar o naufrágio. Planejamos nosso passeio de mergulho com base nas informações que reuni nos documentos sobre o naufrágio. 

A visibilidade era de cerca de 15m, mas reduzida para 4-5m nos destroços. A linha de tiro pousou exatamente no centro, logo atrás do ponto onde o funil estivera. Ao lado deste ponto estavam os turcos de ambos os lados onde foram colocados os dois botes salva-vidas.

HMSHythe
Danos na superestrutura a bombordo (D Dundar)
HMSHythe
Turco no convés de popa (AE Keskin)

Mais atrás, onde terminava a superestrutura, avistava-se a bombordo o grande turco/guindaste. Os danos na popa provavelmente foram causados ​​quando o navio atingiu o fundo do mar com a popa e/ou quando Hythe tinha se virado e acertado Sarnia. Uma grande deformação a bombordo da superestrutura poderia ser mais uma prova de que foi isso que aconteceu.

HMSHythe
Convés superior (D Dundar)
HMSHythe
Ponto de colisão e mastro dianteiro (AE Keskin)

Em frente ao funil avistavam-se os restos da ponte/casa do leme, provavelmente uma estrutura de madeira. A visão do convés de proa com o mastro de proa apoiado confirmou toda a história – Sarnia não apenas penetrou a bombordo do casco, logo atrás do castelo de proa, mas atravessou toda a trave, arrancando também o lado de estibordo do casco. 

Este navio muito maior bateu Hythe em alta velocidade, e nos perguntamos como o navio menor havia sido deixado inteiro e com a proa ainda presa.

Esta descoberta deixa a HMS Arno como o único grande naufrágio da campanha dos Dardanelos que ainda não foi localizado. Deve estar em algum lugar a nordeste da Ilha Imbros, a uma profundidade superior a 300m, por isso precisaremos usar diferentes tecnologias para localizá-lo e identificá-lo.

Rescaldo de Hytheestá afundando

É difícil imaginar o efeito que o Hythe o desastre teve sobre o povo de Kent. Vários pares de irmãos foram perdidos. Pai e filho morreram afogados juntos e cerca de 99 crianças ficaram órfãs.

Após mais pesquisas, descobri que Sapper Edser era um dos que estavam a bordo. Hythe – e que ele sobreviveu ao naufrágio. Outro sapador sobrevivente, Reginald Still, escreveu numa carta para casa: “Reg Edser está bastante seguro, na verdade ele está comigo agora, escrevendo.

A companhia descansou um pouco e partiu, depois seguiu para Gallipoli. No dia 24 de Novembro, dois sapadores feridos por uma bomba lançada pelos turcos foram levados para um hospital no Egipto, e um deles era Edser. Ele escreveu para dizer à mãe que seus ferimentos não eram graves, mas morreu no hospital no dia 14 de dezembro.

Enquanto isso, a família Salomons havia perdido o seu único herdeiro homem. Na Segunda Guerra Mundial, uma cantina móvel que servia às tropas no Norte de África tinha ao seu lado “David R Salomons 1885-1915”, inscrição paga por sua irmã Vera.

Entre as guerras, o povo de Southborough teria uma “Hythe Domingo”, lembrando o desastre nos cultos da igreja no dia 28 de outubro ou próximo a ele. Não se sabe quando terminou este ato de lembrança. Vários nomes de ruas em Southborough ainda têm um “Hythe" tema.

Uma placa memorial de mármore para comemorar os soldados perdidos pode ser vista na Igreja de São Mateus em Tunbridge Wells. Há também uma David Salomons House, batizada por sua irmã em memória do popular capitão da companhia, e uma Museu Salomão dedicado aos três Davids – o capitão, seu pai e seu avô, que em 1835 se tornou o primeiro Lord Mayor judeu de Londres.

Há uma carta no museu, escrita ao coronel Sir David Lionel Salomons por Hythe sobrevivente Major Alfred Ruston: “No início, as duas embarcações agarraram-se uma à outra durante alguns minutos e cerca de 50 homens e vários oficiais atravessaram para a outra embarcação.," ele escreveu.

"Mas embora o capitão Salomons tenha sido avisado para também se superar, ele não o fez e tenho certeza de que foi porque ele se despediria primeiro de seus amados homens.

Também na Divernet; Kolay encontra caça-minas britânico a 82 m, Navios perdidos da batalha de Oinousses, Dias de Nantaise, Como encontrei um petroleiro de 125 anos ainda vazando, Kolay descobre submarino britânico da 2ª Guerra Mundial no Egeu

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Jennifer Patterson
Jennifer Patterson
1 ano atrás

Estou absolutamente emocionado porque finalmente encerramos o local de descanso do vovô Wakeford. Que campeão absoluto você é. Adoraria cópias de qualquer material sobre isso, já que moro na Austrália e não temos acesso à sua revista. Com agradecimentos.

Divernet
Administrador
Responder a  Jennifer Patterson
1 ano atrás

A Diver não produz mais revista, está tudo online. Recomendamos a Scuba Diver ANZ, uma revista australiana que nossa marca irmã produz.

Ricardo Salter
Ricardo Salter
1 ano atrás

WILLIAM HENRY SALTER Número de serviço 916, 20 anos       nascido em 1895  de 11 Stuart Rd Tunbridge Wells, Kent,  2º Cabo      Royal Engineers 1/3rd Kent Field Company  Southborough, Kent. Irmão do meu avô. Eu sou um mergulhador e moro em Malta. Obrigado por esta informação, ela é muito apreciada. Muitos perderam a vida nessas águas. Minha esperança é que esses túmulos de guerra sejam tratados com o máximo respeito, como merecem. RASGAR

William Henry Salter916 1915.jpg
Tony
Tony
1 ano atrás

A fotografia de HYTHE no post é a do navio construído em 1925 para a Southern Railway para substituir o navio perdido ao largo do Cabo Helles em 1915. Embora semelhantes em design, os dois HYTHE tinham muitas diferenças em aparência, dimensões e tonelagem, algumas das quais pode ser visto na foto anexa do HYTHE 1905 em testes de construtor em Dumbarton

Hythe-07.JPG
Steve Weinman
editor
Responder a  Tony
1 ano atrás

Obrigado por apontar isso, Tony

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