Rastreadores de pneus: os mergulhadores destruindo os recifes artificiais dos anos 70

Remoção de pneus (WSA)
Remoção de pneus (WSA)

Os mergulhadores dedicados da Washington Scuba Alliance (WSA) merecem um elogio pela profundidade e amplitude da sua ambição. A sua missão declarada passou a ser encontrar e remover meio milhão de pneus de veículos que consideram terem sido abandonados nas águas do leste do Pacífico – principalmente no Puget Sound, com 160 km de extensão, no Mar Salish.

Na verdade, a maior parte destes pneus não foram simplesmente despejados no mar como lixo, mas, a partir da década de 1970, afirmaram-se que prestavam um contributo clarividente para o ambiente marinho – proporcionando habitats seguros para a vida marinha.

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“Fifty years ago, placing many thousands of tyres on the bottom as an artificial reef seemed like a great idea!” WSA vice-president Randy Williams told Divernet. Técnico aposentado de ciências marinhas da Guarda Costeira dos EUA, Williams continua até hoje como mergulhador científico.

“Our state did it, not knowing then the ramifications,” he says of Washington. “Five decades later, we know it was a bad idea, but it was common practice back then. Florida, Guam and Califórnia all did the same thing.”  

Pneus removidos: Ben Griner e Jim Trask (WSA)
Rastreando pneus: Ben Griner e Jim Trask (WSA)

Embora os naufrágios, a pedra ou o betão possam criar recifes ecológicos, os pneus feitos de borracha e plástico decompõem-se debaixo de água e produzem micropartículas e produtos químicos tóxicos. As espécies marinhas que crescem em pneus provavelmente serão envenenadas. A análise revela que eles absorvem metais pesados, como chumbo e zinco, que vazam dos pneus. 

A WSA opera através dos serviços de mergulhadores voluntários e de doações públicas. Financiado mais recentemente por uma subvenção do Departamento de Ecologia do Estado de Washington, acaba de completar o segundo ano de uma pesquisa sistemática para mapear as posições de todos os recifes de pneus de Puget Sound, com a ajuda de navios de investigação de varrimento por sonar.

O crescimento marinho em pneus tende a ser contaminado por poluentes (WSA)
O crescimento marinho em pneus tende a ser contaminado por poluentes (WSA)

“Encontramos muito mais pacotes de pneus do que esperávamos”, diz Williams. A equipe também encontrou pneus individuais espalhados por grandes áreas do fundo do mar. “Muitos dos pacotes antigos se desfizeram ao longo dos anos – as correntes em Puget Sound podem ser bastante fortes”, explica ele, acrescentando que, embora submersos por muitas décadas, os pneus “ainda não mostram muita vida crescendo neles”.

“Recebemos agora a aprovação do estado de Washington para remover pneus de dois locais específicos em Des Moines: Saltwater State Park e Redondo, e estamos planejando removê-los no início de 2023”, diz Williams. "É um começo!"  

Visão geral do Sidescan de pneus espalhados sob o cais de peixes de Des Moines (WSA)
Visão geral do Sidescan de pneus espalhados sob o cais de peixes de Des Moines (Coastal Sensing & Survey)

To further its Puget Sound Tyre Reef Removal Project, WSA now has a contracted partner in the company Sensoriamento e Pesquisa Costeira, de propriedade e administrado por Ben Griner.

“O barco especializado de Ben é incrível, com incrível sonar de varredura lateral, capacidade de levantamento multifrequência e multifeixe”, diz Williams. “Além disso, usamos dois ROVs equipados com sonar de varredura integrado, e tudo isso está vinculado a um posicionamento GPS muito preciso.”

Um pacote de pneus velhos (WSA)
A bundle of old tyres that failed to become a reef (WSA)

Williams presta homenagem à dedicação do presidente da WSA, Jim Trask, e também a Randi Weinstein, tesoureiro da WSA. Como ela é a esposa de Williams, pode-se esperar que seus primeiros nomes com o mesmo som dêem origem a uma confusão cômica, mas ele diz que ela “faz um ótimo trabalho em manter este programa no caminho financeiro estreito e estreito”.

A WSA atrai mergulhadores voluntários de clubes e centros de mergulho locais, bem como operadores de barcos fretados interessados ​​em colaborar nos seus projetos, e tem um histórico orgulhoso de realizações que já se estende por 30 anos. Grande parte do tempo dos membros foi gasto trabalhando com as autoridades locais para criar refúgios seguros para a vida marinha, através da criação de uma série de parques subaquáticos e em projetos de localização de naufrágios, mas eles também têm experiência anterior em remoção de pneus.

Os pneus aparecem no scanner Oculus ((Coastal Sensing & Survey)
Os pneus aparecem no scanner Oculus (Coastal Sensing & Survey)

One example was a partnership with Metro Parks of Pierce County and the Nisqually Tribal Nation, which ran a commercial dive-treinamento operation and “did much of the heavy lifting” as WSA divers succeeded in removing more than 3,000 tyres from beneath a fishing-pier in Tacoma. 

“Vivemos num lugar especial, mas embora Puget Sound e o Salish Sea sejam fantásticos, foram demasiado maltratados ao longo dos anos”, diz Williams. “WSA tem o objetivo de reverter alguns desses erros – e torná-lo um lugar muito melhor para mergulhar.”

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