A descoberta do mergulhador pode ser a primeira arma do navio

A arma Marstrand (Bo Niklasson / Museu Bohusläns)
O canhão Marstrand (Bo Niklasson / Museu Bohusläns)

Um canhão em forma de funil encontrado por um mergulhador recreativo na costa oeste da Suécia pode ser o canhão de navio mais antigo da Europa, de acordo com uma equipa interdisciplinar de investigadores.

O mergulhador fez a descoberta a 20 metros de profundidade há vinte e dois anos, mas só agora é que a equipa internacional liderada pelo arqueólogo marítimo Staffan von Arbin, da Universidade de Gotemburgo, conseguiu anunciar que a arma tem mais de 600 anos. antigo – mudando a compreensão anterior do armamento a bordo.

Encontrado perto de Marstrand, acredita-se que o pequeno canhão de liga de cobre fundido com carregamento pela boca tenha sido um canhão de navio em funcionamento, em vez de ser transportado como carga. Vestígios de uma carga permaneceram em sua câmara de pólvora quando foi encontrada, indicando que ela estava carregada e pronta para disparar quando o navio provavelmente naufragou.

Os canhões em forma de funil são geralmente atribuídos aos séculos 15 a 16, então os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar um exemplo tão antigo do estilo.

Ao mesmo tempo, os resíduos de pólvora mostraram que os cartuchos – embalagens têxteis para a carga – devem ter entrado em uso muito antes do que se pensava anteriormente. O especialista em armas de pólvora medieval do Reino Unido, Kay Douglas Smith, esteve envolvido neste aspecto do estudo.

“Graças aos restos preservados da carga, foi possível usar a datação por radiocarbono para estabelecer a idade da descoberta”, diz von Arbin. “As conclusões do estudo mostram que o canhão Marstrand é provavelmente do século XIV, o que o torna uma das peças de artilharia mais antigas alguma vez encontradas na Europa.”

Análises químicas

A arma foi submetida a digitalização 3D e também a análises químicas, que revelaram que a liga de cobre empregada em sua fabricação continha cerca de 14% de chumbo e apenas pequenas quantidades de estanho. Esta combinação foi descrita como “longe de ser ideal” para lançar canhões, porque era provável que quebrasse se disparado intensamente por longos períodos.

“É evidente que a pessoa que lançou o canhão não tinha o conhecimento e a compreensão necessários das propriedades das várias ligas de cobre”, diz von Arbin. “Isso mostra que a nobre arte de lançar canhões ainda não havia sido totalmente dominada naquela época e que a produção era em grande parte baseada em tentativa e erro.”

O minério de cobre foi extraído onde hoje é a Eslováquia (então parte da Hungria), enquanto o chumbo teria vindo da Inglaterra ou do que hoje é a fronteira entre a Polónia e a República Checa.

No século XIV, o porto de Marstrand era um importante centro de transporte comercial entre a Europa Ocidental e a região do Báltico, mas a região também era frequentemente envolvida em guerras e pirataria, pelo que os navios mercantes, bem como os navios de guerra, eram cada vez mais propensos a estar armados.

“Agora, é claro, também queremos tentar localizar e documentar o navio ao qual pertencia o canhão”, diz von Arbin. “Embora provavelmente esteja gravemente degradado e destruído, deverá ser possível encontrar restos dispersos dos destroços se realizarmos um inventário completo do local e seus arredores.”

O canhão está exposto no museu Bohusläns em Uddevalla, que colaborou no estudo interdisciplinar de acesso aberto, publicado na revista O espelho do marinheiro.  

London mergulhador encontra outro naufrágio em Southend

Steven Ellis (Steve Weinman)
Steven Ellis (Steve Weinman)

Steven Ellis, líder da equipe de mergulho de Southend que passou os últimos anos escavando o histórico naufrágio do século XVII que o London no estuário do Tâmisa, encontrou um destroço de madeira até então desconhecido, completo com cartuchos de bala usados.

Ellis disse à BBC que ficou surpreso ao encontrar os restos desconhecidos durante um mergulho no cais de Southend na semana passada, quando a água estava excepcionalmente clara. Ele disse que o naufrágio “definitivamente merecia uma investigação mais aprofundada” e esperava mapear o local antes de realizar uma pesquisa de arrasto de arquivo.

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