Estudo de Socorro esperava silenciar os críticos da MPA

Roca Partida, Socorro na MPA (Clifton Beard)
Roca Partida, Socorro (Barba de Clifton)

Munição de boas-vindas para os conservacionistas que pressionam por mais Áreas Marinhas Protegidas (AMPs) a serem declaradas e aplicadas em todo o mundo: de acordo com um novo estudo, estabelecer a maior área marinha totalmente protegida na América do Norte provou não ter consequências negativas para a indústria da pesca comercial . 

As descobertas, recentemente publicadas por uma equipa de investigadores norte-americanos e mexicanos, minaram o tipo de objecções que muitas vezes perseguem a criação de AMP eficazes – e de facto enfrentaram os criadores do Parque Nacional Revillagigedo, que abrange o destino de mergulho de classe mundial. geralmente conhecida pelo nome de uma de suas ilhas, Socorro.

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A criação da 13.ª maior AMP do mundo em torno das ilhas Revillagigedo, em 2017, foi fortemente contestada pelo lobby da pesca do México, que argumentou que reduziria as capturas e aumentaria os custos.

As avaliações abrangentes do novo estudo “antes e depois” concluem que, cinco anos após a criação da AMP, a melhoria dos recursos haliêuticos dentro e fora das suas fronteiras garantiu que a indústria pesqueira está a funcionar tão bem como antes, e sem ter que viajar para mais longe.  

O Parque Nacional Revillagigedo agora protege mais de 148,000 quilômetros quadrados de oceano ao sul da Baja Califórnia Península.

Nem todas as AMP proíbem todas as atividades industriais, mas esse é o caso daquela que é apelidada de “Galápagos do México”, o local offshore que abriga uma das maiores concentrações mundiais de tubarões e raias manta, bem como atum, baleias jubarte, cinco espécies de tartarugas e 300 espécies de peixes – 36 das quais são endêmicas.

Na AMP de Socorro (Talia Cohen)
Na AMP de Socorro (Talia Cohen)

A equipe de pesquisa foi formada por cientistas do Scripps Institution of Oceanography na UC San Diego, no Centro Mexicano para a Biodiversidade Marinha, no Instituto das Américas do Golfo do Califórnia Programa Marinho e a National Geographic Society.

“Em todo o mundo, a indústria pesqueira bloqueou o estabelecimento das AMPs que precisamos urgentemente para reverter o esgotamento global da vida marinha causado pelo homem”, disse o coautor do estudo Enric Sala, explorador residente na National Geographic Society e fundador do Mares Imaculados programas.

“Este estudo utiliza o rastreamento por satélite de navios de pesca e IA para mostrar que as preocupações da indústria pesqueira são infundadas.”

“Mesmo as maiores AMP, que protegem ecossistemas inteiros, que abrigam milhares de espécies de criaturas marinhas, não têm impacto nas poucas espécies de peixes que a indústria pesqueira procura. Quanto maior for a AMP, maiores serão os benefícios.”

Dados de satélite e análise de IA

O estudo coletou dados de satélite de dispositivos GPS exigidos pelo governo, instalados em cerca de 2,000 navios de pesca, e os analisou usando a plataforma Skylight do Allen Institute for AI.

Isto revelou “apenas alguns casos isolados” de pesca ilegal dentro da AMP após 2017, e mostrou que os barcos não precisaram de se aventurar por distâncias maiores para manter os níveis de captura anteriores.

“O uso de dispositivos de rastreamento por satélite e plataformas de monitoramento de IA foi fundamental para mostrar a conformidade da indústria pesqueira e para os gestores da AMP monitorarem a área protegida”, disse o principal autor do estudo, Fabio Favoretto, bolsista de pós-doutorado na Scripps.

“As conclusões deste estudo são consistentes com o que os especialistas registaram noutras AMPs do Pacífico”, disse o co-autor Octavio Aburto, professor de biologia marinha do Scripps. “Quaisquer argumentos em contrário foram apenas suposições – este estudo fornece dados que mostram que não existem impactos negativos na pesca.” 

“Esperamos que os resultados possam abrir uma discussão para trabalhar em conjunto com a indústria pesqueira para proteger a biodiversidade e melhorar os stocks de peixes.”

Cumprindo a meta global

As nações estão atualmente a debater como implementar o objetivo global de proteger e conservar pelo menos 30% do oceano até 2030, consagrado num acordo histórico alcançado na Conferência Global da Biodiversidade das Nações Unidas (COP15) em dezembro passado. 

“Alguns argumentam que fechar áreas à pesca prejudica os interesses pesqueiros, mas o pior inimigo da pesca é a sobrepesca e a má gestão – e não as áreas protegidas”, disse Sala.

“Precisamos expandir e fortalecer as áreas protegidas para garantir que os nossos oceanos possam continuar a fornecer alimentos, empregos e outros benefícios vitais para as gerações futuras. O nosso estudo ajuda a dissipar o mito apresentado pelo lobby da pesca industrial de que as AMP as prejudicam.”

“O tempo está a contar até 2030. Se o mundo leva a sério a protecção do mundo natural – o nosso sistema de suporte à vida – precisamos de aumentar drasticamente a protecção dos oceanos. Neste momento, menos de 8% do oceano está de alguma forma protegido e apenas 3% está totalmente protegido da pesca e de outras atividades prejudiciais.”

O estabelecimento estratégico de AMP pode salvaguardar mais de 80% dos habitats de espécies ameaçadas, afirmam os cientistas – em comparação com a cobertura actual de menos de 2%.

A estudo foi publicado in Os avanços da ciência.

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