Baleias-comuns são recebidas de volta à Antártica

Baleias-comuns
Baleias-comuns, aves marinhas e icebergs antárticos (Dan Beecham)

A bióloga marinha Dra. Helena Herr e a sua equipa da Universidade de Hamburgo têm pesquisado baleias na Antártida durante os últimos 13 anos – mas só agora, com a conclusão de um novo estudo, conseguiram confirmar que o nadadeira a população de baleias está a registar uma recuperação dramática.

Veja também: Começo do fim para a caça às baleias?

do sul nadadeira as baleias são uma subespécie que atingem um comprimento médio de 22 m com uma dieta de krill e pequenos cardumes. A população antárctica foi reduzida a apenas 1-2% do seu tamanho original pela caça durante o século XX, e as poucas baleias restantes pareciam ter abandonado as suas antigas áreas de alimentação.

O estudo foi baseado na análise de dados das expedições realizadas em 2018 pelo navio de pesquisa Estrela polar, liderado pela bióloga do Instituto Alfred Wegener, Prof Bettina Meyer, e em 2019 pela BBC do Pelágico Australis

Baleias-comuns
final agregação de baleias na Ilha Elefante (Sacha Viquerat)
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Alimentação de baleias-comuns (Helena Herr)

As equipes usaram transectos lineares de navios, helicópteros e drones em uma área de estudo de 93,000 quilômetros quadrados para calcular a densidade animal a partir de avistamentos e distribuição observada. Com os dados inseridos em um modelo que leva em conta parâmetros como profundidade da água e distância da costa, estimou-se que a área hospede cerca de 7900 baleias-comuns (Balaenoptera physalus quoyi).

Grupos de até 150 baleias eram avistados nas áreas de alimentação, um espetáculo desconhecido desde o início do século XX.

Foi nessa altura que as baleias azuis e jubarte que permaneciam mais próximas da costa foram quase erradicadas e os baleeiros recorreram, portanto, às baleias-comuns mais longe da costa, até que a sua caça foi proibida em 1976.

O regresso de grandes grupos de baleias-comuns sugere não só a recuperação da população, mas também o restabelecimento do comportamento histórico. “Foram alguns dos fenômenos naturais mais espetaculares que já vi até agora”, disse o Dr. Herr sobre os avistamentos em massa. “Foi uma experiência incrivelmente impressionante ver a água ‘ferver’ com estes enormes animais comendo juntos e agitando o oceano.

Dra Helena Herr
Dra Helena Herr

“Em 1976, a caça às baleias-comuns foi interrompida e hoje, quase 50 anos depois, temos novamente vários milhares de animais apenas numa pequena parte da Antártida. Este é um sinal positivo em tempos de extinção de espécies, perda de biodiversidade e alterações climáticas.”

A recuperação é importante para o ecossistema porque os excrementos das baleias-comuns, ricos em nutrientes como o ferro, beneficiam os microrganismos que vivem nas camadas superiores da água. Este efeito de “bomba baleia” é uma parte importante da luta contra as alterações climáticas, porque tais organismos absorvem grandes quantidades de dióxido de carbono.

As baleias jubarte também se recuperaram fortemente desde o fim da caça às baleias, mas o Dr. Herr destacou que mais trabalho precisava ser feito para descobrir por que as baleias direitas do sul e (apesar de relatórios anteriores encorajadores) as baleias azuis da Antártida pareciam estar se recuperando pouco ou muito lentamente de suas atividades. esgotamento severo.

“Em suma, eu diria que há esperança para as baleias, mas que está intimamente ligada às ameaças gerais ao nosso ambiente – sobretudo às alterações climáticas, que devem ser combatidas em benefício de todos os seres vivos”, disse ela. . O estudo está publicado na revista Relatórios Científicos.

Baleias de Sato: primeiro encontro

Entretanto, cientistas no Japão confirmaram os primeiros avistamentos ao vivo da baleia-bicuda de Sato, uma espécie anteriormente conhecida apenas a partir de relatos e carcaças de baleeiros.

A baleia se assemelha à baleia de bico de Baird, maior, mas não cresce mais do que 7 m, tem uma cor mais escura e uma testa mais protuberante. Foi descrito cientificamente em 2019 a partir de análises físicas e de DNA de espécimes mortos, mas agora descobriu-se que pesquisadores que estudam orcas entre Hokkaido, no Japão, e as Ilhas Curilas, na Rússia, avistaram um grupo de 14 baleias no verão passado e obtiveram amostras de tecidos vivos.

Das cerca de 100 espécies de baleias conhecidas, 24 são baleias de bico, mas são difíceis de estudar porque vivem no mar, raramente vocalizam à superfície e passam grande parte da sua vida em profundidade para escapar às orcas. Mordidas de tubarão nos Satos observados sugerem que eles também podem se aventurar em locais mais tropicais, dizem os cientistas em seu relatório.

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