Inundação de tartarugas em estado de choque frio no Reino Unido

Tartaruga cabeçuda juvenil encontrada em Helston, Cornualha (Mike Pearson)
Tartaruga cabeçuda juvenil encontrada em Helston, Cornualha (Mike Pearson)

Os encalhes de tartarugas estão aumentando no Reino Unido e na Irlanda neste inverno, com um número incomum de juvenis chegando às praias devido às tempestades, de acordo com a Sociedade de Conservação Marinha (MCS).  

Pede-se a quem encontrar uma tartaruga na praia que não a devolva ao mar, pois ficará em estado de “choque frio”. No entanto, devem reportá-lo o mais rapidamente possível.

Treze encalhes de tartarugas de carapaça dura foram relatados ao MCS e ao Monitoramento Ambiental Marinho (MES), que mantém um banco de dados de tartarugas, desde novembro. Doze delas eram cabeçudas e uma era uma rara tartaruga Kemp’s Ridley, todas relativamente pequenas, com carapaças de 20 a 50 cm.

A maioria dos encalhes ocorreu no sudoeste da Inglaterra, com o extremo norte em Anglesey, no norte do País de Gales, e um na costa oeste da Irlanda, no condado de Mayo. 

“Estávamos caminhando ao longo de Widemouth Bay, enchendo um balde com plástico marinho, redes de pesca e linhas e tampas de garrafas plásticas quando meu marido viu uma tartaruga na linha da maré alta”, diz Cat Frampton, que a fez encontrar em Bude, Cornualha. “Estava parado e parecia sem vida e, não estando a par das tartarugas, presumimos que estava morto. Tirei algumas fotos e continuamos nossa caminhada. 

“Quando chegamos em casa, fiquei curioso para saber o que uma tartaruga poderia estar fazendo nas águas do Reino Unido, então pesquisei o MCS online. Encontrei uma página 'relatar um avistamento de tartaruga' no site e, embora tenha entendido algumas coisas erradas, como de que espécie era e se estava realmente viva, meu relato, junto com o de outra pessoa, significava que a tartaruga foi encontrada e espero que viva.” 

Tartaruga cabeçuda juvenil encontrada em Bude (Cat Frampton)
Cabeçuda juvenil encontrada em Bude (Cat Frampton)

“Embora tenhamos visto os encalhes e avistamentos de tartarugas mais duras entre dezembro e fevereiro, este ano tivemos mais do que o normal”, diz Rod Penrose, que lidera o MES.

“Eles são em sua maioria jovens ou adultos feridos, então acredita-se que eles lutaram para lutar contra os fortes ventos e correntes de tempestades severas em suas águas nativas dos EUA e do Caribe, onde foram carregados para o mar, para o Giro Atlântico, antes de acabarem no frio. Águas do Reino Unido.” 

Resgatado vivo

As tartarugas de carapaça dura entram em choque com a água fria nos mares de inverno e são incapazes de sobreviver por muito tempo. Quatro das 13 tartarugas encalhadas conseguiram ser resgatadas vivas para reabilitação em instalações especializadas, na esperança de que possam eventualmente ser devolvidas à natureza. No entanto, animais mortos também são necessários para a investigação do que lhes aconteceu.

O MCS solicita a notificação de tartarugas como parte da sua Avistamentos de vida selvagem programa. “É importante recolhermos dados sobre avistamentos e encalhes de tartarugas, bem como sobre outras formas de vida marinha, como as águas-vivas, para construir uma imagem dos nossos mares”, afirma Amy Pilsbury, desenvolvedora do programa de ciência cidadã do MCS. 

“Esta informação vital sobre os habitantes dos nossos oceanos, e quaisquer alterações na sua frequência e localização, contribui para a investigação científica que nos ajuda a encontrar soluções para proteger os nossos mares.” 

Qualquer pessoa que encontrar uma tartaruga encalhada deve envolvê-la em uma toalha úmida e colocá-la de bruços em algum lugar seguro e protegido, levantando ligeiramente a parte traseira para permitir que a água seja drenada de seus pulmões. Mais informações estão disponíveis no download Código da Tartaruga, e avistamentos de tartarugas e águas-vivas podem ser relatados para o MCS.

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