Censo Oceânico tem como alvo 100 mil espécies marinhas desconhecidas

‘Hora de crescer ou voltar para casa’: a busca está em andamento (Censo Oceânico)
‘Hora de crescer ou voltar para casa’: a busca está em andamento (Ocean Census / AP Photos)

Descrito como o maior programa da história para descobrir nova vida debaixo de água, o Ocean Census estabeleceu a tarefa de encontrar e descrever cientificamente pelo menos 100,000 novas espécies marinhas de todo o mundo durante os próximos 10 anos. 

Grande parte do trabalho será realizado nas partes mais profundas do oceano, utilizando tecnologia de ponta de exploração e análise, mas, ao mesmo tempo, o ambicioso programa global incluirá contribuições de ciência cidadã de mergulhadores e utilizadores de barcos, entre outros. 

Veja também: Ajude a identificar locais de mergulho de interesse científico

Falando no evento de lançamento em Londres, em 27 de agosto, o diretor do Ocean Census, Oliver Steeds, que também é executivo-chefe do instituto de ciência e conservação marinha Nekton, com sede no Reino Unido, disse: “Temos uma pequena janela de oportunidade, talvez nos próximos 10 anos. , quando as decisões que todos tomamos provavelmente afetarão os próximos 1,000 ou mesmo 10,000 anos.

"Algumas pessoas estão dizendo: 'É hora de crescer ou voltar para casa.' Optamos por crescer e esperamos que os saltos gigantescos no conhecimento que podemos dar com a descoberta da vida oceânica possam ajudar a nos colocar em um caminho melhor. rumo a um futuro positivo para as pessoas e para o planeta.”

Veja também: Confuso: Oz + EUA é o melhor do mundo para mergulhos na vida selvagem!

Evento de lançamento (Censo Oceânico)
Evento de lançamento (Censo Oceânico)

10% e contando

A meta de 100,000 240,000 espécies tem de ser definida no contexto, porque embora cerca de 2 90 espécies marinhas tenham sido cientificamente descritas até à data, os cientistas estimam que outros XNUMX milhões – XNUMX% do total – ainda aguardam descoberta.

O Ocean Census foi criado pela Nekton com financiamento inicial da maior organização filantrópica sem fins lucrativos do Japão, a Fundação Nippon. 

O primeiro de muitos “Centros de Biodiversidade do Censo Oceânico” foi estabelecido no Museu de História Natural da Universidade de Oxford, fornecendo a base para estabelecer uma rede global aberta baseada na ciência, nas empresas, nos governos, nos meios de comunicação social e na sociedade civil.

“A vida oceânica torna possível toda a vida na Terra e contém a sabedoria de 4 mil milhões de anos da nossa evolução na Terra”, disse o presidente da Fundação Nippon, Yohei Sasakawa. “Não podemos proteger o que não sabemos que existe. Temos uma corrida contra o tempo para descobrir a vida oceânica antes que ela se perca nas próximas gerações.” 

Caixão (Censo Oceânico)
Coffinfish: Ocean Census estará em busca de criaturas do fundo do mar… (Ocean Census / AP Photos)
(Censo Oceânico)
…e aqueles que vivem em profundidades de mergulho recreativo (Censo Oceânico / AP Photos)

Diz-se que o Censo Oceânico se baseia no esforço original, as Expedições Challenger da década de 1870, e o Censo da Vida Marinha realizado ao longo da primeira década do século XXI. 

Diz-se que a taxa actual de descoberta de novas espécies praticamente não se alterou desde 1800, situando-se em pouco mais de 2,000 espécies por ano.

A descrição científica, ou taxonomia, continua a ser um processo “dolorosamente lento” para um mundo que enfrenta crises climáticas e de biodiversidade que podem resultar na perda da maioria das espécies atuais, de acordo com o Censo Oceânico.

No entanto, esse processo está a ser transformado através da utilização de novas tecnologias, especialmente nos domínios do ADN e da inteligência artificial.

“Revoluções em tecnologias como imagem digital, sequenciamento e aprendizado de máquina agora tornam possível descobrir a vida oceânica em velocidade e em escala”, disse o diretor científico do Censo Oceânico, Prof Alex Rogers, no lançamento. 

“Atualmente, leva de um a dois anos a várias décadas para descrever uma nova espécie depois de ela ser coletada pelos cientistas, mas utilizando novas tecnologias e compartilhando o conhecimento adquirido usando abordagens baseadas em nuvem, levará agora apenas alguns meses.”

A pedido de Divernet sobre o uso de IA, Dr. Jyotika Virmani, diretor executivo do parceiro do Ocean Census Schmidt Ocean Institute, explicou: “Já coletamos milhares de horas de vídeos e o primeiro passo é rotular tudo. Existe agora um programa, Ocean Visions AI, que começará a treinar os modelos de computador para iniciar automaticamente essa rotulagem.”

“O próximo passo é começar a usar IA para ver como as coisas interagem umas com as outras e, em seguida, passar a prever e encontrar locais onde as criaturas interagem entre si de maneiras diferentes. Portanto, estamos avançando no sentido de usar inteligência artificial – ou o que prefiro chamar de inteligência aumentada – com esses programas de aprendizado de máquina.”

Força expedicionária

Recife de coral nas Maldivas (Censo Oceânico)
Recife de coral nas Maldivas (Censo Oceânico / AP Photos)

O Censo Oceânico envolverá cientistas de todo o mundo realizando “dezenas de expedições” aos pontos críticos de biodiversidade do oceano para encontrar nova vida marinha.

Fazendo uso não apenas de navios de pesquisa de frotas filantrópicas, governamentais e comerciais, eles poderão mobilizar tudo, desde mergulhadores até ROVs, AUVs e submarinos em suas buscas subaquáticas. No entanto, espera-se também que as contribuições feitas através de embarcações privadas sejam cruciais para a iniciativa.

“As embarcações privadas envolvidas no Censo Oceânico variarão do tamanho de Falkor 2 [o navio Schmidt Ocean Institute] e o REV Oceano para iates particulares que podem estar deixando mergulhadores em uma área para coletar amostras de água para EDNA [DNA ambiental]”, explicou o Prof Rogers. “Poderemos ser capazes de criar kits de amostragem padronizados para todos esses navios, a fim de recolher dados científicos, por isso penso que há um grande papel para os navios privados em todas as escalas neste programa.”

Nekton já vinha usando muitas embarcações privadas em seu trabalho de pesquisa, disse ele. “Embora exista realmente uma pequena comunidade de cientistas marinhos coletando dados, muitas dessas embarcações privadas chegam a lugares que simplesmente não chegamos.”

Cientistas usam submersíveis de alto mar para inspecionar recifes de coral nas Maldivas (Censo Oceânico)
Inspecionando recifes de coral usando um submersível de alto mar (Censo Oceânico / AP Photos)

A detecção de microrganismos não fará parte do projecto, uma vez que micróbios como bactérias, algas e plâncton já estão a ser investigados pela Oceanos de Tara, e estimativas conservadoras de 40,000 bactérias e 200,000 vírus presentes nos oceanos.

“Estamos muito focados em criaturas multicelulares, ou metazoários”, disse o professor Rogers. “Não creio que haja qualquer dúvida de que a maioria das nossas descobertas serão de organismos menores que, embora sejam bastante difíceis de serem percebidos pelo público, quando você amplia esses animais como micrografias eletrônicas ou outras formas de imagem são igualmente fascinantes em termos de sua aparência às vezes bizarra.

“Mas também devemos lembrar que ainda estamos descobrindo novas espécies de baleias, então nem tudo serão pequenos organismos – podem ser peixes e podem até ser alguns dos nossos maiores animais.”

“Encontramos a criatura marinha mais longa apenas em abril de 2020”, destacou o Dr. Virmani. “É notável que tenhamos encontrado algo com 45 metros de comprimento há apenas três anos.

”A descoberta da criatura, um sifonóforo, na Austrália Foi relatado on Divernet. “É incrível o que está escondido lá fora.”

Ponto de acesso

As novas espécies descobertas serão enviadas para imagens de alta resolução e sequenciamento de DNA em uma rede de “Centros de Biodiversidade do Censo Oceânico” a serem estabelecidos em países de alta, média e baixa renda em todo o mundo. 

Os taxonomistas se conectarão virtualmente para examinar essas “formas de vida digital” e completar as descrições das espécies. No processo, espera-se que o actual declínio no número de taxonomistas, que até agora tendiam a concentrar-se em países de rendimento elevado, possa ser revertido. 

O Sistema de Censo da Biodiversidade Oceânica resultante constituirá um ponto único de acesso para cientistas, decisores e o público, afirmam os organizadores, que afirmam que alcançar o objectivo bem divulgado de proteger 30% dos oceanos até 2030 dependerá dos dados fornecidos através do sistema.

(Censo Oceânico)
Lagosta atarracada vivendo em um coral de águas profundas (Censo Oceânico / AP Photos)

“Esta nova base de conhecimento pode ajudar a avançar a nossa compreensão da ciência fundamental – produção de oxigénio, ciclagem de carbono, produção sustentável de alimentos, evolução da vida na Terra e até mesmo descobertas de novos medicamentos e biotecnologias”, afirmou. Fundação Nippon diretor executivo Mitsuyuki Unno.

“Ao avançarmos na nossa compreensão da abundância, diversidade e distribuição da vida no nosso oceano, esperamos que o Censo Oceânico catalise os esforços globais para conservar o nosso oceano.”

E, como salientou o Dr. Virmani no lançamento, se a extinção de espécies marinhas começar a tornar redundante a ideia de “conservação”, a sequenciação de ADN poderá, em vez disso, tornar a “restauração” uma perspectiva prática no futuro.

Notícias, filmes e eventos podem ser acompanhados no Site do Censo Oceânico, através da newsletter digital mensal Notícias do Censo Oceânico e mídias sociais e em YouTube.

Também na Divernet: Lula ‘Minion’ filmada pela primeira vez, Zona de captura: cantina misteriosa para tubarões das Maldivas, Recife imponente descoberto em GBR, CCR Divers se conecta com submarinos nas profundezas das Bermudas, Nekton lança vídeo em 360° sobre o oceano profundo

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x