Relatório de mortes por mergulho com snorkel questiona conclusões do IPO

Mergulho com snorkel na Grande Barreira de Corais (Chris Brown)
Mergulho com snorkel na Grande Barreira de Corais (Chris Brown)

As mortes por mergulho com snorkel têm maior probabilidade de resultar de problemas de saúde pré-existentes, inexperiência, ignorar condições adversas e “ir sozinho”, de acordo com um novo relatório australiano que é cauteloso ao atribuir as mortes ao Edema Pulmonar Imersivo (IPO) – o “afogamento por dentro”. ”condição responsabilizada pela maioria dessas fatalidades em 2021 Estudo havaiano.

O novo relatório baseado em estatísticas, publicado na revista Mergulho e Medicina Hiperbárica, foi escrito por um especialista na área, Dr. John Lippmann.

Ele analisou as mortes por mergulho com snorkel e apneia relatadas na Austrália durante os cinco anos entre 2014 e 2018, e comparou-as com estudos anteriores para identificar problemas contínuos e avaliar a eficácia das contramedidas.

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O seu relatório reforça um estudo anterior que destacou a idade e as condições médicas pré-existentes como factores de risco comuns, juntamente com questões como a inexperiência, falhas de planeamento e práticas inseguras. 

“O aumento da idade, a obesidade e as doenças cardíacas associadas tornaram-se cada vez mais prevalentes nas mortes por mergulho com snorkel”, diz o Dr. Lippmann, apelando a uma melhor vigilância da saúde e gestão de riscos, bem como a uma supervisão mais rigorosa dos mergulhadores inexperientes. 

O mergulho com snorkel pode aumentar a carga de trabalho cardíaco e os níveis de ansiedade, aponta o relatório, que descreve as 91 vítimas como “predominantemente homens de meia-idade, muitos dos quais tinham condições médicas pré-existentes, que os predispõem a um incidente durante o mergulho com snorkel”.

Snorkelers e mergulhadores livres

Os incidentes fatais relatados durante o período envolveram 78 homens e 13 mulheres com idades entre 16 e 80 anos (mediana 48). Cerca de 55 das vítimas praticavam principalmente mergulho com snorkel na superfície, enquanto 33 praticavam pelo menos algum mergulho com apneia, embora os mergulhadores livres tendessem a ser mais jovens, com média de 38 anos. 

Dos 77 mergulhadores cujo índice de massa corporal era conhecido, 52 estavam com sobrepeso ou obesos. Pelo menos 38 vítimas eram alegadamente bons nadadores, mas 16 ou mais foram descritas como fracas ou mesmo não nadadoras, possivelmente dependentes de dispositivos de flutuação. Pelo menos 17 vítimas não usavam nadadeiras. 

Dos 58 incidentes em que foi indicado o nível de experiência da vítima, apenas 22 eram praticantes de snorkel. Sete deles também eram mergulhadores certificados, dois deles instrutores. Dos restantes “novatos”, pelo menos cinco eram mergulhadores iniciantes. 

Os mergulhadores em apneia tenderam a ser mais experientes (67%) do que os mergulhadores de superfície. Vários mergulhadores livres estavam envolvidos na colheita de frutos do mar, como abalone, ou na caça submarina em áreas freqüentadas por predadores (os tubarões foram responsáveis ​​por cinco mortes, os crocodilos, uma).

Muitas vezes tomavam precauções inadequadas, como não ter um companheiro ou levar em conta as condições do mar. 

O mergulho livre fatal mais profundo foi de cerca de 21m. “Muitos mergulhadores em apneia ainda não conseguem perceber que os apagões ocorrem rapidamente, geralmente sem aviso prévio, e a menos que um companheiro vigilante esteja presente e acessível, o afogamento é um resultado provável”, salienta o relatório.

Sozinho, mesmo no meio da multidão

Do total de 91 mortes, 46 eram residentes australianos, 35 destes nadando em águas locais. Dos turistas, 25 eram da Ásia, sete do Reino Unido e da América do Norte e seis europeus. A maioria das vítimas praticava mergulho com snorkel em particular, embora 20 estivessem com um operador comercial. 

Pelo menos 42 praticantes de snorkel estavam sem companheiros quando ocorreu o incidente fatal, incluindo 10 em grandes grupos supervisionados. Apenas 26 estavam acompanhados. 

“A maioria das vítimas estava sozinha no momento do incidente, quer tivessem saído sozinhas ou se separado de um amigo ou grupo”, diz o relatório.

“Apesar dos repetidos conselhos sobre os benefícios de um sistema de camaradagem eficaz, que pode permitir o reconhecimento mais rápido de um problema e a assistência subsequente, infelizmente isto é frequentemente ignorado.”

O afogamento primário foi provavelmente a “condição incapacitante” em 39% dos casos, e o afogamento foi registado como causa de morte em dois terços. As condições cardíacas foram a provável condição incapacitante em 31% dos casos, embora tenham sido registradas em apenas 21%.

Os “fatores predisponentes” mais comuns, identificados em 87 dos incidentes, estavam relacionados ao planejamento, geralmente uma decisão de mergulhar sozinho ou em condições inadequadas; ou relacionadas à saúde, incluindo doença cardíaca isquêmica grave (DIC), obesidade, hipertensão, diabetes, convulsões, cardiomegalia (aumento do coração) e hipertrofia ventricular esquerda (HVE).

A prevalência de cardiomegalia e HVE reflectiu a hipertensão relatada como afectando um em cada três adultos australianos – embora apenas 18% destas vítimas tivessem sido previamente diagnosticadas com a doença.

“A HVE está associada a um risco aumentado de arritmias cardíacas e, quando combinada com DIC moderada a grave, provavelmente explica a elevada incidência de mortes relacionadas com doenças cardíacas tanto em praticantes de snorkel como em mergulhadores”, diz o Dr. Lippmann.

“Os efeitos da imersão, do esforço, da ansiedade, da aspiração, do reflexo de mergulho, do frio e do aumento da resistência respiratória proporcionam uma potente mistura de precipitantes num evento cardíaco num indivíduo suscetível.”

IPO em perspectiva

A morte por IPO pode ser difícil de distinguir do afogamento primário após o evento, mesmo com um post mortem exame, e isso é reconhecido no estudo. 

A causa da morte foi registrada como afogamento em 67% dos casos e insuficiência cardíaca em 21%. A asfixia foi o provável agente incapacitante em 38% dos casos, embora o IPO tenha sido uma alternativa em um deles. Nos 31% dos incidentes identificados como tendo causas cardíacas, o IPO foi uma possibilidade em dois. 

“O diagnóstico de IPO nas mortes australianas é apropriadamente conservador e depende fortemente de relatos de testemunhas e do histórico médico e de mergulho com snorkel da vítima”, diz o Dr. Lippmann. “A dispneia [respiração difícil] com tosse, muitas vezes com expectoração gelada e manchada de sangue, são usadas como indicadores primários de IPO grave. 

“Na ausência destas indicações, outras condições potencialmente incapacitantes, como afogamento primário ou arritmias cardíacas com ou sem afogamento secundário, são priorizadas dependendo das evidências de apoio, que às vezes podem ser bastante especulativas na ausência de testes definitivos”. 

Embora não houvesse dúvidas sobre a existência de IPOs e a probabilidade de terem sido subnotificadas, a alegação do Estudo de segurança para mergulho com snorkel no Havaí O facto de a maioria das mortes por snorkeling nas ilhas do Pacífico poder ser devida a IPO/ROPE (Edema Pulmonar de Início Rápido) “não foi apoiado pelos dados de mortalidade australianos”, diz o Dr. Lippmann. 

Referindo-se aos sobreviventes do IPO que responderam ao inquérito no Havai, ele diz que os principais sintomas que relataram foram dispneia, fadiga e fraqueza nos membros, que podem resultar apenas do esforço e da apneia, ou de IPO comparativamente ligeiro.

Nenhuma pergunta específica foi incluída na pesquisa sobre tosse ou expectoração, destacou, embora esses sintomas fossem “prováveis ​​​​indicações de um evento mais grave”.

Além disso, os entrevistados eram mais jovens e tinham uma divisão mais uniforme entre homens e mulheres, pelo que podem não representar a coorte de praticantes de snorkel falecidos no Havai, muitos dos quais correspondiam ao padrão australiano de homens de meia-idade e eram predominantemente turistas. 

O Dr. Lippmann também salienta que incidentes graves e mortes em IPO não são necessariamente “silenciosos”, como podem ser retratados, mas que as vítimas muitas vezes mostram “sinais significativos de angústia”.

“O problema é que é quase impossível diferenciar [IPO] de afogamento na autópsia”, disse o Dr. Lippmann. Divernet. “Houve alguns protocolos sugeridos, mas nenhum até o momento parece ser confiável.

“A melhor maneira é através de ecos imediatos [ecocardiogramas] e histórias em sobreviventes, mas isso não é comum – embora tenha sido feito em alguns nadadores suecos de triatlo com bons resultados.

“É importante educar as pessoas sobre as potenciais armadilhas do mergulho com snorkel para que compreendam melhor os riscos, dos quais o IPO é certamente um. Os problemas cardíacos em pessoas idosas são importantes, assim como acontece com o mergulho autônomo.”

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Dr Lippmann é presidente e CEO da Australasian Diving Safety Foundation (ADSF), pesquisador sênior adjunto da Monash University, Melbourne e pesquisador sênior da Royal Life Saving Society. Ele acaba de lançar uma edição atualizada de 42 capítulos do ADSF Medicina de mergulho para mergulhadores e-book para download gratuito.

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